Les deux Corées main dans la main pour les Jeux

  • Plus de 2900 sportifs vont se disputer les 102 titres décernés dans sept sports et 15 disciplines durant cette quinzaine. (Pawel Kopczynski, REUTERS)

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    Plus de 2900 sportifs vont se disputer les 102 titres décernés dans sept sports et 15 disciplines durant cette quinzaine.

    Pawel Kopczynski, REUTERS

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  • Le président de la Corée du Sud, Moon Jae-in, et son épouse, Kim Jung-Suk (tous deux à l'avant en blanc), chantent l'hymne national de leur pays. Des invités VIP sont près d'eux, dont la soeur du leader nord-coréen Kim Jong Un, Kim Yo Jong (3e à droite), le chef d'État de la Corée du Nord Kim Yong Nam (4e à droite), le vice-président américain Mike Pence (2e à droite) et le... (ARIS MESSINIS, AFP)

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    Le président de la Corée du Sud, Moon Jae-in, et son épouse, Kim Jung-Suk (tous deux à l'avant en blanc), chantent l'hymne national de leur pays. Des invités VIP sont près d'eux, dont la soeur du leader nord-coréen Kim Jong Un, Kim Yo Jong (3e à droite), le chef d'État de la Corée du Nord Kim Yong Nam (4e à droite), le vice-président américain Mike Pence (2e à droite) et le...

    ARIS MESSINIS, AFP

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  •  (Franois-Xavier MARIT, AFP)

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    Franois-Xavier MARIT, AFP

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  •  (Martin BERNETTI, AFP)

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    Martin BERNETTI, AFP

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  • Le drapeau de la Corée du Sud. (AP)

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    Le drapeau de la Corée du Sud.

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    Carlos Barria, REUTERS

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  •  (Pawel Kopczynski, REUTERS)

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    Pawel Kopczynski, REUTERS

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  • Les danseurs sur glace et porte-drapeaux canadiens Tessa Virtue et Scott Moir, devant la délégation du Canada. Ces deux athlètes ont ainsi amorcé leur dernière aventure olympique. (Sean Haffey, AP)

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    Les danseurs sur glace et porte-drapeaux canadiens Tessa Virtue et Scott Moir, devant la délégation du Canada. Ces deux athlètes ont ainsi amorcé leur dernière aventure olympique.

    Sean Haffey, AP

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  •  (LOIC VENANCE, AFP)

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  • Le drapeau de la Grande-Bretagne apparaît au sol alors que la délégation de ce pays parade. (Franois-Xavier MARIT, AFP)

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    Le drapeau de la Grande-Bretagne apparaît au sol alors que la délégation de ce pays parade.

    Franois-Xavier MARIT, AFP

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  • Eric Frenzel est le porte-drapeau de la délégation de l'Allemagne. (Vadim Ghirda, AP)

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    Eric Frenzel est le porte-drapeau de la délégation de l'Allemagne.

    Vadim Ghirda, AP

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  • Groupés derrière le drapeau de l'unification coréenne - la silhouette bleu pâle de la péninsule sur fond blanc - les Coréens ont reçu une grande ovation de la part des 35 000 spectateurs réunis dans le stade olympique, sous le regard des dirigeants des deux pays. Le passage en commun des sportifs des deux pays, vêtus de blanc et dont les tenues indiquaient seulement le mot «Corée» dans le dos,... (Mark RALSTON, AFP)

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    Groupés derrière le drapeau de l'unification coréenne - la silhouette bleu pâle de la péninsule sur fond blanc - les Coréens ont reçu une grande ovation de la part des 35 000 spectateurs réunis dans le stade olympique, sous le regard des dirigeants des deux pays. Le passage en commun des sportifs des deux pays, vêtus de blanc et dont les tenues indiquaient seulement le mot «Corée» dans le dos,...

    Mark RALSTON, AFP

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  • La flamme olympique a été allumée vers la fin de la cérémonie. (David J. PHILIP, AFP)

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    La flamme olympique a été allumée vers la fin de la cérémonie.

    David J. PHILIP, AFP

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Frédéric Bourigault
Agence France-Presse
PYEONGCHANG

Une poignée de main pour l'histoire, un défilé en commun et deux hockeyeuses, l'une du Nord, l'autre du Sud, unies vers la vasque olympique: les Jeux olympiques d'hiver 2018 ont officiellement débuté vendredi à PyeongChang en multipliant des symboles de paix encore impensables il y a quelques semaines.

Et si ces Jeux s'annonçaient finalement bien comme ceux de la paix, tels qu'espérés par la Corée du Sud, le pays organisateur?

Tout a commencé par une image fugace, mais un sourire partagé. C'est au début de la cérémonie d'ouverture, peu après 20h locales (6h à Montréal) que Kim Yo Jong, première membre de la dynastie régnant de Corée du Nord à fouler le sol du grand rival depuis la fin de la guerre de Corée en 1953, et Moon Jae-in, président de la Corée du Sud, se sont serré la main.

Un geste d'une banalité absolue qui relève pourtant de l'extraordinaire au regard de la situation géopolitique.

Autre symbole fort, intervenu une heure plus tard lors du défilé des athlètes: le passage en commun des athlètes des deux pays, vêtus de blanc et dont les tenues indiquaient seulement le mot «Corée» dans le dos.

Groupés derrière le drapeau de l'unification coréenne - la silhouette bleu pâle de la péninsule sur fond blanc -, les Coréens ont reçu une grande ovation de la part des 35 000 spectateurs réunis dans le stade olympique, sous le regard des dirigeants des deux pays.

Dans ces conditions, l'ouverture officielle de ces Jeux, annoncée comme il se doit par le président du pays hôte, la Corée du Sud, a évidemment reçu un triomphal accueil.

«Je déclare les Jeux olympiques de PyeongChang ouverts», a lancé Moon Jae-in depuis la tribune.

«Vous allez tous nous inspirer, pour vivre en paix et en harmonie, malgré nos différences», avait souligné juste avant Thomas Bach, président aux anges du Comité olympique international (CIO).

«Pouvoir d'unification»

«C'est ainsi que vous montrez le pouvoir unique du sport d'unir les gens. Un grand exemple de ce pouvoir d'unification est le défilé commun ce soir entre les deux équipes des comités nationaux olympiques de Corée du Sud et de Corée du Nord. Nous vous remercions», a-t-il ajouté, sous les exclamations de la foule.

Ne restait plus qu'à deux hockeyeuses - Jong Su Hyon pour le Nord et Park Jong-ah pour le Sud - à gravir de concert l'escalier lumineux qui menait à la vasque, pour permettre à la championne olympique 2010 de patinage artistique Kim Yu-na d'y déposer la flamme olympique.

Les JO de 2018, qui s'étaleront jusqu'au 25 février, sont donc d'ores et déjà témoins d'un spectaculaire rapprochement entre les deux Corées, ennemies historiques officiellement toujours en guerre depuis 1953.

Alors que les derniers mois avaient été marqués par de fortes tensions liées aux ambitions nucléaires et balistiques nord-coréennes, les dernières semaines ont bouleversé la donne et abouti à la participation de 22 athlètes nord-coréens aux JO, en plus de l'envoi d'une délégation diplomatique de haut niveau.

Vendredi, avant la cérémonie d'ouverture, le président sud-coréen Moon Jae-in et le chef d'État de la Corée du Nord Kim Yong Nam s'étaient par ailleurs rencontrés, échangeant une poignée de main déjà historique.

Et samedi, des discussions de hauts rangs doivent se tenir.

L'équilibre pourtant, reste fragile. L'heure précédant la cérémonie a ainsi été moins conviviale, le vice-président américain Mike Pence esquivant le dîner organisé en amont.

D'après le plan de table, M. Pence aurait dû partager la même table que les chefs de l'État sud-coréen et nord-coréen.

Mais un porte-parole de la présidence sud-coréenne a expliqué qu'il était arrivé en retard, avait «salué ceux qui étaient assis à la table d'honneur et était reparti sans s'asseoir».

Pour l'esprit olympique, il faudra donc compter plutôt sur les athlètes.

Plus de 2900 athlètes

Plus de 2900 athlètes représentant 92 États, nations ou délégations vont se disputer les 102 titres décernés dans sept sports et 15 disciplines durant cette quinzaine, premier grand rendez-vous de sport de l'année 2018 avant la Coupe du monde de soccer en Russie cet été.

Les dernières semaines qui ont précédé les Jeux ont également été polluées par le dossier russe, un peu à l'identique de ce qui avait pu se passer avant les derniers JO d'été de Rio.

Bannie de ces Jeux d'hiver pour dopage institutionnalisé, la Russie pourra néanmoins compter sur 168 de ces représentants, invités par le CIO, car jugés suffisamment «propres».

La délégation des Athlètes olympiques de Russie a donc pu défiler également vendredi soir, derrière la bannière olympique.

Après avoir déposé un dernier recours devant la justice suisse, 47 Russes au profil trouble ont finalement renoncé à leur rêve olympique en retirant leur demande, au moment où la cérémonie d'ouverture débutait.

Tous les ingrédients sont désormais en place pour que les Jeux de la paix fassent la part belle au sport.

Virtue et Moir mènent la délégation canadienne

Tessa Virtue et Scott Moir étaient tout sourire en agitant le drapeau canadien pendant la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de PyeongChang.

Les patineurs artistiques, le visage rayonnant, ont mené la délégation canadienne dans le stade olympique de PyeongChang, lors d'une soirée venteuse et une température de moins -8oC avec le refroidissement éolien.

Virtue, de London, en Ontario, a entrepris cette marche avec l'unifolié avant de le remettre à Moir, d'Iderton, également en Ontario, à mi-chemin de leur tour du stade.

Le duo a remporté une médaille d'or en danse sur glace aux Jeux de Vancouver en 2010 et une d'argent à ceux de Sotchi en 2014. Ils sont pressentis pour monter de nouveau sur le podium en Corée du Sud.

Les athlètes canadiens ont salué la foule, pris des égoportraits et dansé au son de la musique, mais comme les autres nations participantes à ce défilé, ils ont marché plus rapidement que d'habitude vers leurs sièges - sans doute en raison du froid.

Avec 225 athlètes, le Canada mise sur sa délégation la plus importante à des Jeux d'hiver, mais quelques-uns ont préféré faire l'impasse sur ces festivités tandis que d'autres avaient auparavant indiqué qu'ils quitteraient les lieux après le défilé puisque les compétitions commencent samedi.

Le Canada prend part aux 15 sports en Corée du Sud et, selon une analyse de données sportives, on lui prédit une récolte record de 29 médailles, trois de plus qu'à Vancouver il y a huit ans.

- Avec La Presse canadienne




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