Ovechkin, Tavares et Weber finalistes au trophée Mark Messier

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Le capitaine des Capitals, Alex Ovechkin, patine pendant la période d'échauffement avant le match contre les Penguins de Pittsburgh, mercredi.

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La Presse Canadienne
NEW YORK

L'attaquant des Capitals de Washington Alex Ovechkin, celui des Islanders de New York John Tavares et le défenseur des Predators de Nashville Shea Weber sont les finalistes pour l'obtention du trophée Mark Messier, a annoncé la LNH mercredi soir.

Le trophée Mark Messier est remis annuellement au joueur du circuit Bettman ayant démontré le plus grand leadership au cours de la saison.

Mark Messier recueille des suggestions auprès du personnel des équipes et de la ligue, ainsi qu'auprès des partisans de la LNH, mais c'est l'ex-attaquant étoile des Oilers d'Edmonton, des Rangers de New York et des Canucks de Vancouver qui effectue la sélection des trois finalistes et du gagnant ultime.

Septième saison de 50 buts

Ovechkin est le capitaine des Capitals depuis janvier 2010. Il a connu une septième campagne de 50 buts en 2015-16 tout en aidant les Capitals à établir des records d'équipe avec 56 victoires et 120 points, en route vers le trophée des Présidents. À l'extérieur de la glace, il a approfondi sa relation avec l'American Special Hockey Association (ASHA), accueillant près de 60 enfants et adolescents au cours d'une séance de patinage unique en octobre.

Pour sa part, Tavares est le capitaine des Islanders depuis 2013. Cette saison, il a mené l'équipe à une deuxième saison consécutive de 100 points et plus. Il a aussi poursuivi son travail dans son programme « Teammates », qui fournit des billets à des enfants malades et défavorisés depuis cinq saisons.

De son côté, Weber est le capitaine des Predators depuis 2010. Il a récolté au moins 20 buts et 50 points pour la troisième fois de sa carrière cette saison, aidant ainsi les Preds à participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une deuxième année de suite. Il contribue également à plusieurs organismes caritatifs de Nashville et de sa ville natale de Sicamous, en Colombie-Britannique.

« C'est tout un honneur, a déclaré Weber dans un communiqué émis par les Predators. C'est un trophée noble, et d'être nommé en compagnie de ces deux gars-là, c'est spécial, mais je dois aussi donner le crédit à mes coéquipiers. Personnellement, je crois que le leadership vient de façon naturelle. C'est quelque chose qu'il ne faut pas provoquer. Chaque situation commande une réaction particulière. J'essaie de prêcher par l'exemple sur la patinoire, et si quelqu'un doit dire quelque chose, c'est moi que le ferai. C'est de cette façon que j'aborde ça. »

Le lauréat du trophée l'an dernier fut le capitaine des Blackhawks de Chicago, Jonathan Toews.

Le trophée Mark Messier a été créé lors de la saison 2006-07.

Le gagnant sera annoncé lors de la soirée de remise des trophées de la LNH, le 22 juin, au Hard Rock Hotel & Casino à Las Vegas.

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