Karl Alzner s'entend avec le Canadien

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Le défenseur Karl Alzner (27) était joueur autonome sans compensation.

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Le Canadien a conclu une entente de cinq ans avec le défenseur Karl Alzner.

Le pacte est d'une valeur de 23 millions de dollars, pour une moyenne annuelle de 4,625 millions. Il encaissera 6 millions lors de chacune des deux premières saisons, 4 625 000 $ lors de la troisième, 3 millions lors de la quatrième et 3,5 millions lors de la cinquième. 

Alzner, qui a touché un salaire de 2,8 millions de dollars lors de chacune des quatre dernières saisons, avait effectué une visite à Montréal en milieu de semaine et rencontré des dirigeants du Canadien.

Le défenseur Andrei Markov et l'attaquant Alexander Radulov, deux joueurs autonomes sans compensation, n'avaient en outre toujours pas signé de contrat plus de trois heures après l'ouverture du marché des joueurs autonomes. Marc Bergevin rencontrera les journalistes dimanche après-midi à 15 h à Brossard.

Alzner, le 5e choix au total au repêchage de 2007, a passé toute sa carrière avec les Capitals de Washington.

Il tire de la gauche et aidera le Tricolore à combler un vide de ce côté en défense. Au cours des dernières semaines, le CH a perdu les services de Nathan Beaulieu, Alexei Emelin et Mikhail Sergachev. Et Andrei Markov n'a toujours pas d'entente en poche et est devenu joueur autonome à midi.

Marc Bergevin rencontrera d'ailleurs les journalistes dimanche après-midi à 15 h à Brossard.

L'arrière de 28 ans a disputé 591 matchs dans la LNH. Il a amassé 19 buts et 98 passes et a conservé un différentiel de +61.

Reconnu davantage pour ses qualités défensives que pour ses talents offensifs, Alzner mesure six pieds deux pouces et fait osciller la balance à 214 livres. Originaire de Burnaby, en Colombie-Britannique, il retrouvera à Montréal ses compatriotes Carey Price, Shea Weber et Jordie Benn.

Si ses statistiques offensives ne sont pas trop étincelantes, la durabilité n'est pas un problème avec Alzner, qui n'a pas manqué un seul match de la saison régulière depuis 2010-2011. Toutefois, il n'a participé qu'à sept des 13 parties des Capitals pendant les dernières séries éliminatoires après avoir subi une blessure au haut du corps.

Avant cette blessure, Alzner avait pris part à 599 matchs consécutifs, incluant saison régulière et séries éliminatoires, une séquence qui avait commencé lors du septième match de la série quarts de finale de 2010 contre le Canadien.

Par ailleurs, l'organisation montréalaise a annoncé l'octroi de contrats de deux saisons aux attaquants Peter Holland et Byron Froese, tous deux âgés de 26 ans. Dans les deux cas, il s'agit d'ententes à deux volets en 2017-2018 et à un volet en 2018-2019. Le Canadien a aussi embauché Matt Taormina, un défenseur américain de 30 ans qui a pris part à 59 matchs en cinq saisons dans la LNH avec New Jersey et Tampa Bay. Taormina a accepté un contrat de deux saisons à deux volets. Quant au défenseur Joe Morrow, il a obtenu une entente d'un an.

Holland, un vétéran de six saisons et 243 matchs dans la LNH avec Anaheim, Toronto et Arizona, a inscrit 35 buts et 46 mentions d'aide en carrière. Froese, qui a pris part à 62 rencontres en deux saisons dans la LNH avec Toronto et Tampa Bay, totalise deux buts et trois mentions d'aide.

- Avec La Presse canadienne




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