Les Penguins créent l'égalité dans la série

Matt Murray a repoussé 24 rondelles à son premier départ depuis le 6 avril et... (PHOTO Sean Kilpatrick, LA PRESSE CANADIENNE)

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La Presse Canadienne
OTTAWA

Matt Murray a repoussé 24 rondelles à son premier départ depuis le 6 avril et les Penguins de Pittsburgh ont battu les Sénateurs d'Ottawa 3-2, vendredi soir, pour créer l'égalité dans la finale d'Association Est.

Après avoir effectué 19 arrêts en relève à Marc-André Fleury mercredi, lors du troisième match, Murray a reçu la confiance de son entraîneur-chef Mike Sullivan et il a aidé les Penguins à niveler les chances dans la série. Celle-ci se poursuivra dimanche après-midi, à Pittsburgh.

« Ce n'est pas facile à accomplir, a avoué Murray concernant son retour au jeu après un long congé forcé. Tout ce que je peux faire c'est d'essayer et de ne pas trop y penser. Je voulais suivre le rythme de la partie et me laisser transporter par le jeu. »

Pas plus tard que la saison dernière, Sullivan avait changé de gardien en pleine finale de l'Est, contre le Lightning de Tampa Bay. Fleury avait remplacé Murray lors du cinquième duel, mais les Penguins s'étaient inclinés.

Sidney Crosby a inscrit un but et une mention d'assistance tandis que les défenseurs Olli Maatta et Brian Dumoulin ont également fait bouger les cordages pour les Penguins, qui ont résisté à une poussée des Sénateurs en troisième période. Jake Guentzel s'est fait complice de deux buts des siens.

« Je crois qu'il montre l'exemple et il a connu un de ses meilleurs matchs, a observé Sullivan à propos de Crosby. Ça ne s'arrête pas à Sid cependant. Ça se sent sur le banc des joueurs aussi. »

Les hommes de Guy Boucher tiraient de l'arrière 3-0 en fin de deuxième période, mais Clarke MacArthur a marqué le premier but de sa troupe avant la fin de l'engagement et Tom Pyatt a enfilé l'aiguille pour donner espoir aux Sénateurs.

« Ils formaient la meilleure équipe pendant 40 minutes et ils méritaient de gagner », a analysé Boucher.

Craig Anderson a réalisé 32 arrêts dans la défaite.

« C'est un peu frustrant en ce moment, a insisté le capitaine des Sénateurs, Erik Karlsson. Ils font du bon travail pour contrôler les montées et quand nous avons la rondelle, nous n'avons pas les occasions désirées. »

Moins de 48 heures après avoir très mal paru au Centre Canadian Tire, les Penguins ont pris le taureau par les cornes au premier vingt et ils ont orchestré plusieurs attaques en zone adverse. Maatta a finalement permis à son équipe d'ouvrir le pointage dans la dernière minute de la période, lorsqu'il a profité de la générosité d'Anderson pour le déjouer entre son bras droit et son corps.

Les visiteurs ont joué de chance en deuxième période pour se procurer une avance de 3-0. Lors d'un avantage numérique, Crosby a fendu l'air sur la passe transversale de Guentzel, mais son retour de lancer a touché le bâton d'un défenseur avant de traverser la ligne rouge. Quelques minutes plus tard, Dumoulin a tenté une passe en direction d'Evgeni Malkin, mais la rondelle a touché le patin de Dion Phaneuf avant de s'arrêter au fond du filet.

Les Sénateurs n'ont toutefois pas baissé les bras et ils ont entamé une remontée comme ils l'ont si souvent fait depuis le début du tournoi printanier. Bien installé dans l'enclave, MacArthur a redirigé une passe de Bobby Ryan pour réduire l'écart à 3-1.

Alors qu'il restait un peu plus de cinq minutes à jouer au troisième engagement, Pyatt a fait dévier un lancer frappé de Karlsson pour mettre les Penguins sur les talons. Les Sénateurs ont continué à bourdonner et ils ont bénéficié d'un avantage numérique dans la dernière minute de jeu, mais Murray s'est dressé devant Karlsson avant que Nick Bonino bloque le tir de Mike Hoffman, le dernier de la partie.




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