Les Islanders, un club transformé

Avec Doug Weight comme entraîneur-chef, les Islanders n'ont... (Photo Brad Penner, USA Today Sports)

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Avec Doug Weight comme entraîneur-chef, les Islanders n'ont aucune défaite en temps réglementaire (3-0-1).

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En plus de devoir affronter les Islanders de New York, un club qui a retrouvé sa joie de vivre depuis l'arrivée en poste d'un nouvel entraîneur, les joueurs du Canadien vont devoir affronter un autre obstacle de taille, ce soir à Brooklyn: le Barclays Center.

Les Islanders n'en sont qu'à leur deuxième saison dans cet aréna, mais l'endroit en question est déjà décrié comme l'un des pires pour assister à un match de la Ligue nationale de hockey.

C'est aussi l'un des pires endroits pour y jouer au hockey, à ce qu'il paraît...

«Ça ne fait pas partie des meilleurs arénas de la ligue, ça, c'est certain, a répondu le défenseur Jeff Petry, hier, avant le départ pour Brooklyn. C'est différent, c'est sûr. C'est la configuration de l'endroit qui est différente. Mais ça ne doit pas nuire à notre préparation en vue de ce match.»

Ce qui est certain, en tout cas, c'est que les joueurs des Islanders y voient un avantage: ils ont une fiche de 14-8-5 à la maison, comparativement à un dossier beaucoup plus ordinaire de 6-9-4 sur les glaces ennemies cette saison.

Le capitaine Max Pacioretty ne veut pas trop en ajouter («parce que j'ai des amis par là-bas!»), mais il reconnaît du bout des lèvres que le Barclays Center n'est pas un endroit qui respire le hockey. «Je ne sais pas ce qu'on peut rajouter. Peut-être qu'on est un peu trop gâtés parce qu'on joue au Centre Bell?»

«Faire bonne impression»

Mauvaise glace ou pas, le Canadien va affronter ce soir un club transformé depuis le congédiement de l'entraîneur-chef Jack Capuano, il y a une semaine.

Depuis que Doug Weight est à la barre de l'équipe, les Islanders n'ont aucune défaite en temps réglementaire en quatre parties, ayant récolté trois victoires (3-0-1) depuis cette embauche.

«Les joueurs essaient toujours de faire bonne impression quand ils doivent jouer pour un nouvel entraîneur, a ajouté Pacioretty hier à Brossard. J'ai déjà été dans cette position auparavant. Tous les joueurs tentent d'impressionner le nouvel entraîneur, tous les joueurs tentent d'obtenir plus de temps de jeu, ils tentent tous d'être évalués de manière très favorable. Je m'attends à affronter des gars qui vont travailler très fort.»

Il y a aussi le fait que les joueurs du Canadien en seront ce soir à leur dernière partie avant la pause du match des Étoiles, qui s'étendra de demain à lundi après-midi.

Rappelons que Carey Price, qui sera devant le filet ce soir, et Shea Weber seront les deux représentants du Canadien lors de l'événement, qui aura lieu à Los Angeles en fin de semaine. «Mais personne dans ce vestiaire ne pense à la pause du match des Étoiles, on pense à gagner ce match», a tenu à dire Jeff Petry.

Le Canadien n'a pas eu souvent à aller patiner à Brooklyn, mais en deux matchs jusqu'ici contre les Islanders dans leur nouvelle demeure, le club montréalais a une fiche de 2-0.

Phillip Danault, qui n'a disputé qu'un seul match en carrière à Brooklyn, ne conserve pas des souvenirs très favorables de l'endroit.

«C'est pas un aréna de hockey, c'est un aréna de basketball plus qu'autre chose, a expliqué l'attaquant québécois. La glace, c'est pas la meilleure, je me souviens de ça. Mais au moins, la glace sera aussi mauvaise pour eux autres que pour nous!»




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