Les Blue Jackets mettent Jones et Dubois sous contrat

Seth Jones et Pierre-Luc Dubois... (Photos USA Today et AP)

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Seth Jones et Pierre-Luc Dubois

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La Presse Canadienne
Columbus

Les Blue Jackets de Columbus ont réglé l'un des dossiers les plus importants de l'entre-saison en octroyant un contrat de six ans, d'une valeur globale de 32,4 millions, au défenseur Seth Jones.

Jones, qui aurait pu devenir joueur autonome avec compensation à compter du 1er juillet, touchera un salaire annuel moyen de 5,4 millions $ jusqu'à la conclusion du contrat, à la fin de la saison 2021-2022.

L'agent de Jones, Pat Brisson, a confirmé la durée du contrat, qui inclut une clause modifiée de non-échange qui sera valide lors des deux dernières années de l'entente.

Quatrième choix de l'encan junior de 2013, Jones a été acquis des Predators de Nashville en retour de Ryan Johansen le 6 janvier dernier.

«L'acquisition de Seth Jones était très importante pour notre organisation et le fait de conclure une entente à long terme afin qu'il demeure un porte-couleurs des Blue Jackets était une priorité, a affirmé le directeur général Jarmo Kekalainen.

«À l'âge de 21 ans, Seth ne fait que commencer à exploiter son potentiel en tant que joueur. Il a toutes les qualités recherchées d'un défenseur et il sera un joueur très important et un leader de notre équipe pendant de nombreuses années.»

En trois campagnes dans la Ligue nationale de hockey, Jones a amassé 17 buts et 66 passes pour un total de 83 points. L'an dernier, il a récolté 31 points, dont 20 en 41 matchs avec les Blue Jackets.

Contrat de trois ans pour Dubois

Par ailleurs, cinq jours à peine après avoir été le choix surprise des Blue Jackets au troisième rang de la séance de sélection de la Ligue nationale de hockey vendredi dernier à Buffalo, Pierre-Luc Dubois est déjà sous contrat avec sa nouvelle équipe.

L'ailier gauche de Sainte-Agathe-des-Monts a paraphé un pacte d'entrée d'une durée de trois saisons qui lui rapportera 925 000 $ par saison, selon ce qu'ont rapporté diverses sources, mercredi. Le contrat est assorti d'un boni de signature et de bonis de performance.

À compter de la période des Fêtes la saison dernière, l'attaquant des Screaming Eagles du Cap-Breton n'a jamais cessé de progresser au point de passer du septième au premier échelon parmi les patineurs nord-américains en vue du repêchage.

Perçu pour être réclamé au quatrième ou au cinquième échelon, derrière Auston Matthews et les Finlandais Patrik Laine et Jesse Puljujarvi, Dubois a finalement doublé Puljujarvi, qui a été repêché par les Oilers d'Edmonton immédiatement après.

Dubois, qui a célébré son 18e anniversaire de naissance la journée même du repêchage, a terminé au troisième rang des marqueurs de la Ligue de hockey junior majeur du Québec en 2015-2016, grâce à une récolte de 99 points, dont 42 buts, en 62 matchs. Il a ajouté 12 points, dont sept buts, en 12 rencontres des séries éliminatoires.

Doté d'une bonne stature à six pieds trois pouces et 202 livres, Dubois est reconnu pour sa polyvalence et l'intelligence de son jeu. Plusieurs recruteurs et analystes le croient capable de se tailler un poste avec les Blue Jackets dès l'automne prochain.

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