Les Blues feront confiance à Brian Elliott

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Associated Press
Saint-Louis

Les Blues de St. Louis confieront de nouveau leur filet au gardien Brian Elliott pour le match no 6 de la finale de l'Ouest qu'ils disputeront mercredi aux Sharks de San Jose.

«C'est son tour, a déclaré l'entraîneur-chef des Blues, Ken Hitchcock. C'est à lui d'amorcer le sixième match.»

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Jake Allen a amorcé les deux dernières rencontres et a effectué 21 arrêts, lundi, dans la défaite de 6-3 des siens. Deux des filets des Sharks, qui mènent maintenant la série 3-2, ont cependant été marqués dans un filet désert.

Elliott avait été le gardien partant de tous les matchs des Blues jusqu'à ce que Hitchcock se tourne vers Allen pour le quatrième duel contre les Sharks, croyant nécessaire de mêler les cartes. Les Blues l'avaient alors emporté 6-3.

Les deux gardiens ont partagé le travail au cours de la saison régulière.

«Nous avions besoin d'un électrochoc pour revenir dans la série et nous l'avons obtenu, a déclaré Hitchcock. Malheureusement, nous n'avons pas gagné (lundi). Mais ces séries ont été celles de Brian et nous souhaiterions qu'il effectue le travail.»

Hitchcock a cru qu'un repos de quelques rencontres puisse être salutaire au gardien de 31 ans, qui dispute ses plus longues séries en carrière.

«Mentalement, ça a été fatigant, a noté l'entraîneur. C'est la première fois qu'il connaît un si long parcours en séries et je pense que cette pause lui a permis de refaire le plein. Je pense qu'il va connaître un grand match (mercredi).»

Les 17 départs d'Elliott au cours des présentes séries constituent le même nombre qu'il avait effectué au cours des quatre saisons précédentes.

Les Sharks tenteront d'atteindre la finale de la Coupe Stanley pour la première fois de leur histoire. Les Blues participent quant à eux à une finale d'association pour la première fois depuis 2001.

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