Les Blues éliminent les Stars

Les Blues ont dû attendre le septième match... (Photo Jerome Miron, USA Today)

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Les Blues ont dû attendre le septième match de la série pour venir à bout des Stars.

Photo Jerome Miron, USA Today

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Stephen Hawkins
Associated Press
Dallas

Les Blues de St. Louis ont marqué trois buts en première période et ont été en mesure de fermer la porte aux Stars de Dallas pour finalement gagner le match ultime de leur série de deuxième tour par la marque de 6-1, mercredi.

Les Blues participeront donc à la finale de l'Association Ouest pour une première fois depuis 2001. Ils seront opposés aux Sharks de San Jose ou aux Predators de Nashville, qui disputeront un septième match jeudi.

Les compagnons de trio Robby Fabbri, Paul Stastny et Troy Brouwer ont amassé un but et deux aides chacun pour les Blues. Patrik Berglund, David Backes et Vladimir Tarasenko, dans un filet désert, ont aussi touché la cible.

«Des bons jeux simples et nous avons profité de nos occasions, a dit Brouwer. Nous avions parlé avant le match que nous voulions faire la différence. Je pense que nous avons eu un bel impact.»

Fabbri, qui est âgé de 20 ans, est devenu le plus jeune joueur de l'histoire de la LNH à inscrire trois points dans un match no 7.

«Nous savons que nous avons une bonne équipe et nous trouvons le moyen de répondre à chaque fois que nous sommes défiés», a dit Stastny.

Brian Elliott a effectué 31 arrêts, lui qui avait été chassé du filet des Blues après avoir accordé trois buts sur sept tirs en première période lors du sixième match, une victoire de 3-2 des Stars.

«Il n'y avait pas de doute dans le vestiaire sur qui serait devant le filet, il est notre gars, a dit Brouwer au sujet d'Elliott. Il a été phénoménal et nous allons devoir continuer à nous fier à lui pendant les séries.»

Patrick Eaves a marqué l'unique but des Stars tôt en troisième période, ce qui réduisait l'écart à 5-1. Kari Lehtonen a concédé trois buts sur huit tirs en première période. Antti Niemi a pris la relève par la suite, mais il n'a pu stopper l'hémorragie en accordant deux buts sur 10 lancers.

«C'est très décevant. Nous avions beaucoup d'énergie, mais c'est difficile de perdre comme ça. Ce n'était pas notre équipe, a dit l'entraîneur-chef des Stars, Lindy Ruff. Même quand nous avons commencé à pousser, nous avons raté trop de chances pour revenir dans le match.»

Fabbri a lancé le bal après 5:23 de jeu en avantage numérique, profitant d'un retour pour marquer son troisième but des séries.

Tarasenko croyait ensuite avoir creusé l'écart tard en première période quand son tir a dévié sur le bâton du défenseur des Stars John Klingberg avant de surprendre Lehtonen. Cependant, les Stars ont contesté le but et les reprises ont démontré qu'il y avait eu hors-jeu lors de l'entrée de zone.

Si le vent aurait pu tourner en faveur des Stars, ce sont plutôt les Blues qui ont causé des dégâts avant la fin de l'engagement.

Moins d'une minute après le but refusé, Stastny a enfilé l'aiguille en battant Lehtonen d'un angle fermé avec 1:38 à faire à la période. Berglund a ensuite porté un dur coup aux Stars avec quatre secondes à faire quand Lehtonen n'a jamais vu son tir de la pointe.

«La décision de hors-jeu nous a redonné vie et nous avons eu quelques occasions de marquer, a noté l'attaquant des Stars Patrick Sharp. Mais le but à la toute fin a fait mal. Ils ont tous fait mal.»

Les Blues n'ont pas laissé l'espoir germer dans la tête des Stars. Backes a battu Niemi après 3:50 de jeu en deuxième période, puis Brouwer a creusé l'écart à 5-0 avant la fin de la période.

L'intensité a chuté en troisième période et même si Eaves a privé Elliott d'un jeu blanc en le déjouant à 5:15, les Blues n'ont jamais été inquiétés.

Tarasenko a complété la marque dans un filet désert avec un peu moins de cinq minutes à écouler.

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