Claude Julien sera de retour à la barre des Bruins

L'entraîneur-chef des Bruins de Boston, Claude Julien.... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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L'entraîneur-chef des Bruins de Boston, Claude Julien.

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Matt Kalman
Associated Press
Boston

Les Bruins de Boston continueront de faire confiance à l'entraîneur-chef Claude Julien, même si l'équipe a raté les séries pour une deuxième saison consécutive.

C'est ce qu'a confirmé le directeur général Don Sweeney jeudi.

Selon Sweeney, Julien est l'homme tout désigné pour aider les Bruins à traverser une « transition cahoteuse ».

« Nous avons du travail à faire; j'ai du travail à faire, a admis Sweeney lors d'une conférence de presse au TD Garden.

«Il n'y a pas de doute que nous devons régler certains aspects et en groupe, nous avons déjà commencé à évaluer le tout», a enchaîné Sweeney, qui vient de compléter sa première saison à titre de directeur général de l'équipe.

Les Bruins ont complété le calendrier avec un dossier de 42-31-9. Les Red Wings de Detroit les ont devancés en raison d'un plus grand nombre de victoires en temps réglementaire et en prolongation. Ce bris d'égalité ne tient pas compte des gains enregistrés en fusillade.

En 2015, les Bruins ont raté les séries par deux points.

En neuf saisons à la barre des Bruins, Julien affiche un dossier de 393-223-88. Depuis son arrivée, l'équipe a remporté la coupe Stanley en 2011 et participé à une autre finale, en 2013. Les Bruins avaient perdu en six matchs face aux Blackhawks de Chicago.

Au cours de la campagne qui vient de s'achever, Julien est devenu le meneur dans toute l'histoire des Bruins pour le plus grand nombre de victoires par un entraîneur-chef.

Une fois la saison terminée, Julien a réfléchi à ce qu'il avait envie de faire. Une fois qu'il a eu déterminé qu'il voulait rester en place, il a rencontré Sweeney. Les deux hommes étaient sur la même longueur d'onde.

«Je veux ramener cette organisation à un niveau qu'elle a déjà occupé. Il y a beaucoup de gens ici, incluant des joueurs, qui ont fait de moi l'entraîneur-chef que je suis devenu, a affirmé Julien. Et je ne veux pas être le gars qui se retire parce qu'une embûche s'est dressée devant nous. Je veux être le gars qui persévère.»

Bien que Julien va demeurer en poste, son personnel d'adjoints sera différent. Doug Houda ne sera pas de retour tandis que Doug Jarvis et Joe Sacco, dont les contrats sont venus à échéance, feront partie d'un processus de réévaluation du personnel, a fait savoir Sweeney.

Par ailleurs, le directeur général des Bruins va tenter d'apporter des modifications à l'alignement. L'équipe doit s'améliorer en défensive après s'être classée au 20e rang dans la LNH, avec une moyenne de buts alloués de 2,78. Il s'agit du pire rendement des Bruins à ce chapitre depuis l'entrée en scène de Julien.

L'état-major des Bruins doit aussi décider ce qu'il compte faire avec l'attaquant Loui Eriksson, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation, après une saison de 30 buts, et avec le défenseur Torey Krug, joueur autonome avec compensation.

Sweeney devra aussi évaluer s'il peut obtenir du renfort et une contribution accrue des plus jeunes joueurs de l'organisation.

«Je ne pense pas que de grands changements soient nécessaires. Je crois que nous devons continuer d'ajouter de la profondeur au sein de notre organisation.»

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