Des changements sont à prévoir chez l'Avalanche

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Patrick Roy et Joe Sakic

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Pat Graham
La Presse Canadienne
Denver

L'entraîneur Patrick Roy et son regard perçant seront de retour. Voilà sans doute la seule certitude après une autre saison qui a mal tourné pour l'Avalanche du Colorado.

Il n'y a pas de joueurs intouchables au sein de cette équipe qui a raté les séries éliminatoires pour la deuxième année d'affilée. Le directeur général Joe Sakic a l'intention de prêter l'oreille à toutes les offres.

«Wayne Gretzky a été échangé deux fois, a d'ailleurs rappelé Sakic. Nous devons explorer différentes options pour voir comment nous pouvons devenir une meilleure équipe.»

Cette équipe n'a pas seulement eu du mal à gagner à domicile, mais aussi à préserver ses avances en troisième période. Et pire encore, l'équipe régresse.

Avec Roy à la barre, l'équipe est passée d'une récolte de 112 points - et une participation aux séries éliminatoires - en 2013-14, à 90 points la saison dernière et 82 points cette saison.

Sakic, l'ancien attaquant membre du Temple de la renommée devenu administrateur, ne blâme pas Roy, aussi membre du Temple de la renommée, et maintenant entraîneur, et a déclaré: «nous sommes solidaires dans l'aventure.»

Ils ont gagné deux titres de la coupe Stanley ensemble pendant leur carrière de joueurs avec l'Avalanche.

«Ces gars-là ont un plan et ils s'y tiennent, a analysé l'attaquant Matt Duchene. Chacun de nous, en tant que groupe, nous devons mieux faire.»

Il reste à déterminer qui sera de retour ou non. Mais personne n'est intouchable - même pas le capitaine Gabriel Landeskog ou le gardien Semyon Varlamov.

«Je ne crois pas que personne ne soit à l'abri dans cette chambre, a reconnu Landeskog. Nous croyons que nous avons une équipe assez talentueuse pour participer aux éliminatoires. Il n'y a aucun doute dans notre esprit. Quand vous n'y parvenez pas, il y a des conséquences.»

Le premier match de la saison a fourni un indice révélateur de la suite des choses lorsque l'Avalanche a gaspillé une avance de trois buts, à la troisième période pour s'incliner 5-4 face au Wild du Minnesota. Le Wild a fini par les devancer pour obtenir la dernière place donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Ouest.

Au total, l'Avalanche a perdu neuf matchs bien que l'équipe avait l'avance au début de la dernière période, selon STATS.

«Nous devons tous nous regarder dans le miroir et comprendre pourquoi c'est arrivé comme ça», a précisé Sakic, dont l'équipe a compilé un palmarès de 17-20-4 au Pepsi Center cette saison.

Et ce n'est pas comme si le Wild ne pouvait être rattrapé dans le dernier droit, puisque l'équipe du Minnesota a perdu ses cinq dernières rencontres. L'Avalanche a pour sa part complété la saison avec une séquence de six défaites.

«Le Wild nous a ouvert la porte et nous l'avons refermé nous-mêmes», a ajouté Duchene.

L'Avalanche a perdu son talentueux marqueur Nathan MacKinnon pour les 10 derniers matchs en raison d'une entorse au ligament latéral interne du genou. Il avait raté les 18 dernières rencontres l'année précédente en raison d'une fracture au pied.

«Ce n'est pas agréable d'être sur la touche et d'être limité au rôle de spectateur», a dit MacKinnon.

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