Expansion: la LNH n'a reçu que deux candidatures

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La LNH a annoncé le mois dernier qu'elle lançait un processus en vue d'un élargissement de ses cadres prévu pour la saison 2017-2018. À ce moment, le commissaire de la LNH, Gary Bettman, avait pris soin de souligner que cette démarche ne voulait pas dire que la ligue allait procéder à une expansion.

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La Presse Canadienne
New York

La Ligue nationale de hockey (LNH) confirme n'avoir reçu que les candidatures des villes de Las Vegas et de Québec dans le cadre du processus de projet d'expansion qu'elle a mise de l'avant dernièrement.

Dans un communiqué publié mardi matin, la LNH précise avoir reçu et répondu à 16 demandes de groupes ou d'individus intéressés depuis l'ouverture officielle du processus, le 6 juillet.

Rappelant l'aspect exploratoire du processus, la ligue a indiqué qu'elle constate que seules Las Vegas et Québec sont sérieuses dans leurs démarches.

«La date limite pour soumettre une candidature pour le processus d'expansion était hier soir, mentionne en amorce la LNH dans son communiqué. Nous pouvons confirmer que nous avons reçu deux candidatures: une de Bill Foley pour une concession à Las Vegas, au Nevada, et une de Québecor pour une concession à Québec, au Québec.»

Soulignant qu'il reste deux autres étapes de soumission de documentation, la LNH a ajouté qu'elle n'émettra aucun autre commentaire avant qu'il y ait une annonce à faire, possiblement à l'automne.

Québecor est le gestionnaire du nouveau Centre Vidéotron à Québec, qui sera l'hôte d'un match hors-concours de la LNH en septembre entre le Canadien et les Penguins de Pittsburgh.

Un nouvel aréna est en construction à Las Vegas et il doit ouvrir ses portes au printemps de 2016. Une campagne a permis de recueillir 13 200 dépôts pour des abonnements, ce qui a pavé la voie pour la ville à une candidature bien ficelée.

«Candidature soumise à la LNH, dépôt effectué, a écrit Foley sur Twitter, mardi. Une autre étape de franchie tout le monde.»

Dans son communiqué, la ligue relève que le processus lui permet de distinguer les candidatures les plus sérieuses.

«Notre objectif, en amorçant le processus d'expansion comme nous l'avons fait, n'était pas uniquement d'explorer la possibilité d'ajouter de nouveaux membres à la LNH, mais également, dès le début, de définir des repères nous permettant de départager entre les candidatures d'expressions d'intérêt (par exemple, ceux qui possèdent au minimum les ressources financières substantielles et un amphithéâtre ou la possibilité réaliste d'en avoir un) et les candidatures qui n'étaient, au mieux, basés sur l'espoir ou les aspirations. Apparemment, seuls M. Foley et Quebecor ont confiance dans leur capacité d'avoir un amphithéâtre ainsi qu'un groupe de propriétaires adéquat afin d'aller de l'avant dans le processus.

«Nous avons maintenant l'intention de nous concentrer exclusivement sur les deux demandes d'expansion qui ont été soumises, conformément à la procédure précédemment annoncée, conclut-on. Le processus que nous avons décrit pour les candidats qualifiés comporte au moins deux autres étapes de soumission de documentation. Nous ne ferons pas d'autres mises à jour jusqu'à ce qu'il y ait quelque chose de substantiel à annoncer.»

La LNH a annoncé le mois dernier qu'elle lançait un processus en vue d'un élargissement de ses cadres prévu pour la saison 2017-2018.

À ce moment, le commissaire de la LNH, Gary Bettman, avait pris soin de souligner que cette démarche ne voulait pas dire que la ligue allait procéder à une expansion.

Québecor, qui a déjà des liens avec la LNH puisque la chaîne de télévision TVA Sports détient les droits de télédiffusion en français de la ligue au Canada, avait aussitôt confirmé qu'il déposerait sa candidature.

Les coûts pour l'obtention d'une nouvelle concession seraient de 500 millions US.

Selon certaines sources, la ligue imposerait un paiement de 10 millions US, dont 2 millions non remboursables, pour déposer sa candidature.

La LNH compte 30 équipes depuis la plus récente expansion, en 2000, lorsque se sont ajoutés les Blue Jackets de Columbus et le Wild du Minnesota. Ces organisations avaient versé 80 millions, tout comme les Thrashers d'Atlanta et les Predators de Nashville. Les Sénateurs d'Ottawa, les Sharks de San Jose, les Ducks d'Anaheim et les Panthers de la Floride avaient par ailleurs dû débourser 50 millions.

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