Don Sweeney nommé DG des Bruins

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Don Sweeney en est à sa 10e saison au sein de la direction des Bruins de Boston, dont les six dernières à titre de directeur général adjoint.

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La Presse Canadienne
Boston

Dès son entrée en fonction à titre de directeur général des Bruins de Boston, Don Sweeney a rencontré Claude Julien et refusé d'accorder clairement un vote de confiance à l'entraîneur qui a remporté la coupe Stanley.

«Il est l'entraîneur-chef des Bruins de Boston aujourd'hui, ça c'est certain», a déclaré Sweeney dans le cadre d'une conférence de presse au TD Garden, à laquelle ont participé le propriétaire des Bruins, Charlie Jacobs, et le président de l'équipe, Cam Neely. «J'ai beaucoup de respect pour lui comme entraîneur et comme personne. C'est seulement que j'ai une vision des choses et que je dois tout faire pour la respecter.»

> Mathias Brunet: La tâche de Don Sweeney sera délicate

Sweeney, qui est âgé de 48 ans, devient ainsi le huitième directeur général de l'histoire de la franchise. Il remplace Peter Chiarelli, congédié le 15 avril dernier.

Julien a mené les Bruins à la conquête de la coupe Stanley en 2011 et en finale de la Coupe Stanley deux ans plus tard. L'an dernier, l'équipe a remporté le trophée des Présidents mais perdu en deuxième ronde éliminatoire contre le Canadien. Cette saison, les Bruins n'ont pu se qualifier pour la danse printanière lors de la dernière journée du calendrier régulier.

«Nous avons conclu la saison avec 96 points. Nous n'avons pas atteint nos objectifs. Mais nous ne sommes pas aussi loin du but que certaines personnes semblent le croire, a commenté Sweeney. Ce groupe a remporté la coupe Stanley et est retourné en finale. Nous disposons présentement d'un entraîneur qui contribué à une bonne partie de ces succès.»

Ceci étant dit, Sweeney a confié que dans le cas de Julien, une décision «sera prise le temps venu».

«Mais je prendrai la meilleure décision possible pour l'organisation, a-t-il mentionné. Ce ne sera peut-être pas la plus facile.»

Sweeney en est à sa 10e saison au sein de la direction des Bruins, dont les six dernières à titre de directeur général adjoint. Il s'est joint à l'équipe à titre de directeur du développement des joueurs en 2006, avant d'être nommé directeur des opérations hockey en juillet 2007. En septembre 2009, il a été promu directeur général adjoint. En 2014, il a été nommé directeur général des Bruins de Providence, club-école de la Ligue américaine.

Dans son rôle de directeur général, Sweeney sera responsable de toutes les opérations hockey.

Sweeney a notamment indiqué qu'il tentera de restaurer la réputation de durs à cuire des Bruins, qui était absente au cours de leur lent déclin qui les a vus passer de finalistes à la Coupe Stanley à simples spectateurs lors des présentes séries éliminatoires.

«J'ai marqué 52 buts en carrière dans la LNH et je pourrais me contenter de vous dire qu'il faut marquer plus de buts, a-t-il lancé le sourire accroché aux lèvres. Mais ça ne marche pas de cette façon-là.»

À titre de directeur général adjoint, il était responsable du développement des joueurs repêchés au sein de son club-école de la Ligue américaine, dans le réseau universitaire, au hockey junior ainsi qu'en Europe en plus de superviser les activités quotidiennes du département hockey.

Auparavant, le défenseur a disputé 16 saisons dans la LNH, dont 15 avec les Bruins, qui l'avaient sélection au huitième tour, 166e au total, du repêchage de 1984. Avant de faire le saut dans la LNH, il a joué quatre ans à Harvard, où il a obtenu un baccalauréat en Économie.

Sweeney est l'un des deux défenseurs et quatre joueurs de l'histoire des Bruins à avoir disputé plus de 1000 matchs avec l'organisation. Il occupe d'ailleurs le troisième rang de l'histoire des Bruins pour les matchs joués. Il fait partie du top-10 de l'équipe pour les buts marqués, les aides et les points par un défenseur. Il a disputé sa dernière saison dans la LNH avec les Stars de Dallas, en 2003-04.

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