Jon Cooper: «Le Canadien, négligé?»

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L'entraîneur du Lightning de Tampa Bay, Jon Cooper

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Jon Cooper a failli s'étouffer ce matin en apprenant que Michel Therrien estime que le Canadien est le club négligé de la série.

«Ils sont les négligés? Avec un candidat au Hart, au Vézina, au Norris... Si on avait ces joueurs-là et pas eux, alors oui, ils seraient les négligés!», a lancé Cooper au Centre Bell, tout en provoquant l'hilarité générale. 

Oui, l'entraîneur du Lightning est en pleine forme, et il souhaite sans doute que son club le soit aussi. Ce soir, la formation de Tampa Bay affrontera le Canadien au Centre Bell, dans le cadre du premier match de cette série de deuxième tour. 

Cooper a tenu à le dire: bien des choses ont changé depuis le dernier affrontement entre ces deux équipes en séries, il y a un an. Un affrontement que le Canadien avait remporté quatre matchs à zéro, de manière assez expéditive.  

«C'est très différent, a-t-il analysé. Notre gardien de but n'est pas le même, nous avons aussi plusieurs nouveaux joueurs avec nous. Et l'équipe a vieilli d'un an.»

Le «nouveau» gardien, c'est Ben Bishop, que le Canadien n'avait pas eu à affronter l'an dernier en raison d'une blessure au coude. «Ça fait deux ans qu'il est solide comme le roc pour notre équipe», a estimé Jon Cooper. 

Pour Steven Stamkos, ce qui s'est passé le printemps dernier ne veut plus rien dire, tout comme la fiche du Lightning en saison contre le Canadien (aucune défaite en cinq matchs). «Ça n'a plus rien à voir, a répondu l'attaquant vedette du Lightning. C'est une nouvelle saison, si on veut, et c'est une nouvelle série.» 

L'attaquant Valtteri Filppula, blessé lors du dernier match de la série face aux Red Wings, mercredi soir, sera de la formation ce soir au Centre Bell. 

Le Québécois Jonathan Drouin, laissé de côté lors des trois derniers matchs du Lightning, n'était pas sur un trio régulier à l'entraînement du matin. Tout indique qu'il sera mis à l'écart de nouveau.

Les trios à l'entraînement

> Palat-Johnson-Kucherov

> Killorn-Stamkos-Callahan

> Boyle-Filppula-Paquette

> Morrow-Namestnikov-Brown

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