La santé de Gordie Howe s'améliore

Gordie Howe était suffisamment en forme pour assister, en... (Photo Liam Richards, archives PC)

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Gordie Howe était suffisamment en forme pour assister, en février, à une cérémonie organisée en son honneur à Saskatoon.

Photo Liam Richards, archives PC

Betsy Blaney
Associated Press
Lubbock, Texas

L'état de santé du légendaire hockeyeur Gordie Howe s'est grandement amélioré depuis qu'il a subi un traitement expérimental aux cellules souches au Mexique.

L'homme de 86 ans commençait à présenter des signes de démence et à souffrir de pertes de mémoire avant même le décès de son épouse en 2009.

Il a ensuite été terrassé, le 26 octobre, par un accident vasculaire cérébral qui l'a privé de l'usage de son bras droit et de sa jambe droite. Il a souffert de problèmes d'élocution et des difficultés de déglutition lui ont fait perdre près de 16 kilogrammes.

Son état de santé s'est ensuite tellement détérioré que ses proches ont commencé à rédiger son eulogie et à faire des arrangements funéraires. Un examen en imagerie par résonance magnétique a démontré qu'il souffrait d'une déshydratation grave.

La famille a alors reçu un appel de la firme californienne Stemedica Cell Technologies, qui offrait à M. Howe la possibilité de participer à un essai clinique aux cellules souches à Tijuana, au Mexique. Le fils du hockeyeur, le docteur Murray Howe, a expliqué que ce traitement - qui implique deux injections de cellules souches, une directement dans la colonne vertébrale et l'autre par voie intraveineuse - n'est pas disponible aux États-Unis.

M. Howe a recommencé à marcher pour la première fois en deux mois avant même la deuxième injection. Son poids a remonté à 91 kilos et il était suffisamment en forme pour assister, en février, à une cérémonie organisée en son honneur au Canada.

M. Howe devrait retourner au Mexique en juin pour la deuxième phase de son traitement.




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