Les Kings écartés des séries

Les Kings sont les premiers champions en titre... (PHOTO LARRY MACDOUGAL, LA PRESSE CANADIENNE)

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Les Kings sont les premiers champions en titre écartés des séries depuis 2006-07.

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La Presse Canadienne
CALGARY

Les Kings de Los Angeles n'auront pas la chance de défendre leur titre de champions de la coupe Stanley, ayant perdu 3-1 contre les Flames de Calgary, jeudi.

C'est la première fois que les champions en titre sont écartés des séries depuis 2006-07, quand les Hurricanes ont obtenu la distinction peu enviable.

Les Kings ont été les artisans de leur propre malheur en s'inclinant à leurs cinq derniers matches à l'étranger (0-4-1).

Ils vont rater les séries pour la première fois depuis six ans.

«Nous savons ce que nous avons à faire, ce qui est au moins du positif, a dit Anze Kopitar, qui mène les Kings avec 64 points. C'est évident que c'est très dur à avaler... je ne m'attendais pas à ce que la saison prenne cette tournure-là. Nous devons revenir plus forts la saison prochaine, ça se résume à ça. Il faut que ça nous serve de leçon.»

Jiri Hudler a récolté trois points incluant deux buts, alors que les Flames ont porté le coup de grâce aux Kings, qui devaient gagner pour garder leurs chances.

Johnny Gaudreau a aussi fait mouche, devant une salle comble et ravie de 19 289 personnes, au Saddledome.

Les Flames vont participer aux séries pour la première fois en six ans. Ils ont aidé leur cause avec cinq victoires à leurs six derniers matches.

«L'atmosphère était incroyable, a dit Joe Colborne des Flames, qui vont affronter Vancouver au premier tour. J'entends encore le bruit de la foule.»

«Je n'ai jamais entendu un aréna aussi bruyant», a ajouté Gaudreau.

Le gardien vainqueur Jonas Hiller a fait 33 arrêts, ne cédant que devant Jordan Nolan. Jonathan Quick a repoussé 22 rondelles.

Face aux Kings, les Flames ont pris une avance de 2 à 0 dès le premier vingt, où Gaudreau et Hudler ont marqué à 2:13 d'intervalle.

Nolan a corsé les choses en début de troisième tiers, mais Hudler a mis la touche finale dans un filet désert, avec 50 secondes à écouler.

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