Expansion dans la LNH: Québec devra attendre

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Gary Bettman n'a pas voulu confirmer les rumeurs d'une éventuelle expansion dans son circuit, se contentant d'affirmer qu'il était bien au courant de l'évolution des candidatures concernant les villes de Las Vegas et Seattle, sans jamais nommer Québec.

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(COLUMBUS) La Ligue nationale de hockey ne songe pas à une expansion des cadres pour le moment, mais si jamais elle devait le faire, ce serait pour ajouter deux clubs à son Association de l'Ouest.

C'est ce qu'a fait savoir Bill Daly, le numéro deux de la LNH, en marge de la conférence de presse menée par le commissaire Gary Bettman, samedi après-midi à Columbus, dans le cadre du match des Étoiles. 

Le commissaire n'a pas voulu confirmer les rumeurs d'une éventuelle expansion dans son circuit, se contentant d'affirmer qu'il était bien au courant de l'évolution des candidatures concernant les villes de Las Vegas et Seattle, sans jamais nommer Québec. 

Mais quelques instants plus tard, Bill Daly est allé un peu plus loin, en affirmant qu'un scénario d'expansion dans la LNH pourrait seulement impliquer des candidatures venant de l'Ouest américain. 

«Les gouverneurs de la ligue ne considèrent pas la possibilité d'une expansion pour le moment, mais si jamais ils devaient le faire, nous aurions à regarder du côté de l'Association de l'Ouest, a expliqué Daly. Il y a deux clubs de moins dans l'Ouest, c'est une inégalité. Si jamais on choisissait d'aller de l'avant avec un projet d'expansion, c'est quelque chose que nous devrions régler.»

Au terme de sa conférence, Gary Bettman s'est bien gardé de dire qu'il ignorait la candidature de Québec. «J'ai seulement répondu à une question concernant l'actualité», s'est défendu le commissaire. 

Au cours des derniers jours, plusieurs médias ont rapporté le projet de Bill Foley, un homme d'affaires qui veut réaliser «son rêve», d'après Gary Bettman: obtenir un club pour Las Vegas, en amorçant une campagne de vente d'abonnements. Foley cherche à vendre 10 000 abonnements pour le mois de mars. 

De son côté, Ed Murray, le maire de Seattle, a avoué cette semaine avoir rencontré le commissaire de la LNH afin de discuter de la candidature de sa ville. 

Lors de son allocution samedi après-midi, Gary Bettman a de plus tenu à dire qu'aucune des équipes du circuit n'est menacée de déménager. «Nos équipes sont en très bonne santé», a-t-il répété.

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