Le CH arrache une victoire de 4-3 en prolongation

Max Pacioretty, Andrei Markov et David Desharnais célèbrent... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Max Pacioretty, Andrei Markov et David Desharnais célèbrent la victoire du Canadien en prolongation.

Photo Bernard Brault, La Presse

La manière n'est pas toujours élégante, mais les résultats font foi de tout et les Canadiens de Montréal, sans leur gardien numéro un Carey Price, ont obtenu une autre victoire en prolongation samedi soir, 4-3, contre leurs grands rivaux, les Maple Leafs de Toronto.

Max Pacioretty, encore lui, a joué les héros avec deux buts, ses 28e et 29e, dont le but gagnant en prolongation à la suite d'une jolie, et surtout très originale, passe d'Andrei Markov.

Le gardien Jonathan Bernier venait d'écoper d'une punition pour avoir immobilisé la rondelle à l'extérieur de la zone permise.

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P.K. Subban avait marqué le but égalisateur avec un peu plus de neuf minutes à faire, d'un tir typique de la pointe qui n'a pas donné le temps au gardien Jonathan Bernier de réagir. Ce but a semblé lui donner des ailes par la suite.

Les plus positifs diront que le CH a amassé cinq points sur une possibilité de six depuis le retour de la pause olympique ; les négatifs argueront que l'équipe a aussi donné quatre points sur une possibilité de six à ses adversaires.

« Quand tu regardes l'ensemble de la semaine, cinq points en trois matchs alors que nous avons eu à revenir de l'arrière en troisième période les trois fois, ça prouve le caractère de nos joueurs », a déclaré Michel Therrien après la rencontre.

Cette victoire permet à l'équipe de maintenir son avance de huit points sur les Capitals de Washington, neuvièmes dans l'association de l'Est.

Michel Therrien souhaitait voir un club plus agressif contre Toronto. Il a été exaucé en première période. Le Canadien a exercé un échec avant soutenu et foncé sans gêne vers le gardien Jonathan Bernier.

Son ardeur au travail a donné deux buts, ceux d'Alex Galchenyuk, son 11e, et de Max Pacioretty. Dans les deux cas, des joueurs du CH étaient plantés à proximité du filet pour nuire à la concentration et à la vue du gardien.

Montréal a d'ailleurs obtenu 14 tirs en première période, qui eût été parfaite pour l'équipe locale n'eût été une gaffe du gardien Peter Budaj sur le but de James van Riemsdyk avec un peu plus de trois minutes à faire dans l'engagement.

La deuxième période a été nettement moins intéressante. Le Canadien n'arrivait pas à contrôler le disque comme en première, on aurait dit que les deux clubs jouaient avec une balle de ping-pong noire, et le CH s'est contenté de cinq tirs. La seule bonne nouvelle, c'est que Toronto n'a pas fait mieux...

Le Canadien a eu une chance en or de mettre fin aux espoirs des Maple Leafs lors d'une supériorité numérique à cinq minutes de la troisième avec une avance de 2-1, mais une bien vilaine passe d'Andrei Markov a permis à James van Riemsdyk de créer l'égalité.

L'attaquant des Leafs n'a jamais été rattrapé par Subban et il a déjoué facilement Peter Budaj en glissant la rondelle entre ses jambières.

«Andrei réussit ce type de jeu neuf fois sur dix, a commenté P.K. Subban. J'aurais peut-être dû mieux le couvrir.»

Phil Kessel a brisé l'égalité en troisième en captant une passe pourtant inoffensive du revers de Tyler Bozak en zone neutre pour exploser entre Max Pacioretty et Douglas Murray, figés par la vitesse du meilleur compteur des Leafs.

Michel Therrien a alors demandé un temps d'arrêt opportun.

«Les joueurs sur le banc semblaient affectés par ce but, mais il restait encore beaucoup de hockey à jouer et nous tirions de l'arrière par un seul but. Il n'y avait pas lieu de paniquer.»

Heureusement pour les partisans du CH, leurs favoris n'ont jamais abandonné.

Les joueurs du Canadien pourront partir vers la côte Ouest avec le sourire dimanche matin...




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