Canadien: une semaine pour se replacer

P.K. Subban croit que le Canadien doit retrouver... (Photo Doug Benz, Reuters)

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P.K. Subban croit que le Canadien doit retrouver le «sentiment d'urgence» qui l'animait avant que l'équipe se qualifie pour les séries, le 11 avril à Buffalo. Depuis ce match, le Canadien a subi quatre défaites en cinq matchs.

Photo Doug Benz, Reuters

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Ce qui devait être une petite journée de congé bien tranquille s'est finalement transformé en entraînement d'équipe assez intense, dimanche matin à Brossard.

Lessivés 5-1 par les Capitals de Washington, samedi soir au Centre Bell, les joueurs du Canadien ont eu droit à un premier congé annulé cette saison. Michel Therrien a plutôt forcé ses joueurs à patiner pendant plus d'une heure.

C'est un peu ce qui arrive quand un club pique du nez comme le Canadien le fait ces jours-ci.

«Ce n'était pas une punition, a tenu à dire le défenseur P.K. Subban, au terme de l'entraînement de dimanche. C'était surtout pour nous regrouper, pour nous permettre de revenir à la base, à ce qui a fait en sorte qu'on a pu obtenir du succès cette saison.»

Il n'y a aucun doute: le Canadien vit ses jours les plus difficiles de 2013. Exception faite de cette victoire difficilement acquise contre le très ordinaire Lightning de Tampa Bay, jeudi soir, les joueurs montréalais ont été complètement dominés depuis que la place de l'équipe en séries a été acquise, le 11 avril à Buffalo.

Depuis ce gain contre les Sabres, le Canadien a une fiche d'une seule victoire en cinq sorties. Les quatre défaites du club lors de cette mauvaise série ont été humiliantes, encaissées par un score combiné de 23-9.

C'est sans oublier le jeu inquiétant de Carey Price, qui n'a surtout pas l'air d'un gardien de premier plan ces jours-ci. Price n'a qu'une seule victoire à ses six derniers matchs et, de toute évidence, il ne file pas le parfait bonheur. Il a boudé les médias une autre fois après l'entraînement de dimanche, refusant de répondre aux questions.

Subban est confiant

Mais P.K. Subban estime qu'il n'est pas nécessaire d'appuyer sur le bouton de panique. Pas encore.

«On a une semaine pour se replacer, a rappelé le défenseur. On a trois matchs. Ce n'est pas une excuse, mais on a perdu ce sentiment d'urgence, et il faut le retrouver au plus vite. Ce ne sera pas facile, on doit s'améliorer. Les adversaires se sont ajustés à notre jeu, mais quand on aura augmenté notre degré d'intensité et quand on aura retrouvé ce sentiment d'urgence, vous allez voir. Ce sera difficile de jouer contre nous.

«Dans certaines situations de jeu, nous n'avons plus cet instinct du tueur, et ça se voit depuis qu'on a assuré notre place en séries. Il faut revenir à ce qu'on sait faire.»

Le Canadien a maintenant une dernière semaine de jeu pour penser à tout ça et tenter de retrouver sa touche magique avant le début de la «vraie» saison.

Le prochain match de l'équipe est prévu mardi soir au New Jersey. Suivront ensuite des arrêts à Winnipeg et à Toronto, là où la formation montréalaise conclura son calendrier régulier, samedi, contre les Maple Leafs. Un match qui pourrait très bien décider de l'avantage de la glace en séries pour la formation montréalaise.

Colby Armstrong, absent depuis le 1er avril en raison d'une blessure au genou droit, devrait être de retour dans l'alignement, mardi soir au New Jersey. Armstrong n'est évidemment pas un candidat au trophée Maurice-Richard, mais en ce moment, l'entraîneur Michel Therrien ne refusera certainement pas le moindre coup de pouce qu'on lui offre.

«Je suis prêt, a fait savoir Armstrong dimanche. La décision revient à l'entraîneur, mais j'espère jouer au New Jersey.»

En attendant les séries, plusieurs membres du CH auraient intérêt à retrouver leur touche. Ça inclut David Desharnais (aucun but en neuf matchs), Max Pacioretty (deux buts en dix matchs), Rene Bourque (un seul point depuis son retour au jeu, il y a sept matchs) ou Travis Moen, qui n'a pas marqué depuis le 21 février.

«Tout le monde peut en faire plus, a reconnu Moen. Ça fait longtemps que je n'ai pas marqué, et c'est sûr que j'y pense. Je vais être meilleur et j'espère pouvoir contribuer plus que ça à l'attaque.»

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