Lars Eller de retour à son poste

Lars Eller, durant un entraînement au Centre Bell.... (Photo: Bernard Brault, archives La Presse)

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Lars Eller, durant un entraînement au Centre Bell.

Photo: Bernard Brault, archives La Presse

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Après avoir disputé un match très ordinaire il y a une semaine contre Toronto au Centre Bell, Lars Eller a dû se contenter d'un rôle de spectateur pour les deux matchs suivants. Mais la punition tire à sa fin.

Au terme d'un entraînement d'équipe, ce midi à Brossard, Michel Therrien a confirmé qu'Eller sera de retour dans l'alignement demain soir au Centre Bell, quand le Canadien accueillera les Devils du New Jersey.

«Je ne sais pas encore avec qui il va jouer, mais il va être là, a répondu l'entraîneur. On veut une bonne compétition au sein de notre équipe, et on veut aussi une bonne ambiance. Lars Eller fait partie de cette équipe, et il sait ce qu'on attend de lui. Il va avoir une occasion demain soir.»

Eller de retour, qui écopera? Michel Therrien n'a pas voulu répondre.

Max Pacioretty a dû rater l'entraînement d'aujourd'hui en raison d'une grippe, et le coach du CH ne sait pas si l'attaquant pourra être à son poste demain soir. «Mais on a pris la décision concernant Eller avant de savoir ce qui allait arriver dans le cas de Pacioretty», a-t-il tenu à dire. À l'entraînement, Eller a pris la place de Pacioretty sur le premier trio, aux côtés de David Desharnais et Erik Cole.

Si Pacioretty est en mesure de répondre présent demain soir, Michel Therrien devra alors faire un choix, et on peut présumer que l'attaquant Ryan White, qui a eu des problèmes de discipline jeudi soir lors d'une victoire à Washington, pourrait être sacrifié, même si Therrien n'a rien voulu confirmer en ce sens.

Il y a aussi des doutes concernant le défenseur Tomas Kaberle, qui a dû quitter l'entraînement de ce midi après avoir reçu une rondelle en plein visage. Pour l'instant, le Canadien n'en sait pas plus sur son état de santé. «Je ne vais pas spéculer sur l'alignement, on verra demain», a ajouté Michel Therrien.

Du reste, le Canadien reçoit demain soir un club invaincu. Ces Devils n'ont toujours pas perdu en trois rencontres, et c'est un certain Martin Brodeur qui a disputé tous les matchs du club devant le filet.

«Il est l'un des meilleurs gardiens de l'histoire de cette ligue, a admis Brian Gionta, qui l'a bien connu jadis chez les Devils. Ça fait longtemps qu'il joue de cette façon-là. Il est solide, il voit bien le jeu. On dirait que ce gars-là ne vieillit pas. Et il joue toujours très bien ici au Centre Bell.»

Gionta aura aussi l'occasion de revoir son frère Stephen, ailier droit chez les Devils, qui en sera à un premier match à Montréal. «On a joué l'un contre l'autre une seule fois (en 2010)... C'est un bon jeune! Je crois qu'il a très bien pris la place de Zach Parise (rires)...»

Le Canadien devra évidemment disputer son quatrième match de la saison sans un certain PK Subban, qui demeure impliqué dans une dispute contractuelle avec le club. On raconte que le jeune défenseur n'est pas très heureux de l'offre du Canadien à son endroit, qui serait, selon les informations qui circulent, de quelque cinq millions de dollars sur deux saisons.

Joint par La Presse ce matin, son agent Don Meehan n'a pas voulu confirmer ces chiffres. Meehan a déjà fait savoir que son célèbre client compte réfléchir à tout ça au cours du week-end. Les deux hommes ont prévu une rencontre lundi pour discuter de la suite des choses.

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