Mondial de hockey junior: des billets moins chers pour 2017

Le coût moyen des billets pour assister aux... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Le coût moyen des billets pour assister aux matchs du Championnat du monde de hockey junior en 2017 a été réduit de 30% par rapport à l'an dernier.

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Devant les nombreuses plaintes à propos du prix élevé des billets pour le volet montréalais du Championnat mondial de hockey junior 2015, et pour éviter d'autres assistances décevantes, Hockey Canada corrige le tir. Ainsi, le coût moyen des billets pour les matchs de 2017 a été réduit de 30% par rapport à l'an dernier.

Les premiers forfaits ont été mis en vente lundi. Pour se procurer un billet pour chacun des 19 matchs qui seront présentés au Centre Bell, incluant notamment le match de la médaille d'or et un match préparatoire de l'équipe canadienne, il faut débourser de 696 $ (Club C) à 1887 $ (Platine).

À Toronto, les amateurs de hockey junior devront payer de 642 $ à 1714 $ pour un forfait de 13 matchs.

«Lorsque les personnes achètent un forfait, ça représente une réduction de 40% sur le prix des billets individuels. Ça donne l'opportunité d'obtenir les meilleurs sièges au meilleur prix», a souligné lundi Denis Hainault, directeur administratif du Championnat de 2017.

Prix prohibitif

L'an dernier, le coût très élevé des billets avait agacé nombre d'amateurs, d'autant que le tournoi se tient toujours en plein temps des Fêtes, époque de l'année où certains ont déjà amplement dépensé pour leurs cadeaux de Noël. Par exemple, les billets pour le match du 31 décembre entre le Canada et les États-Unis se vendaient entre 71 $ et 336 $.

Ce prix prohibitif - sans compter d'autres tarifs tout aussi rebutants, comme ceux pour se stationner aux abords de l'aréna - s'était traduit par de nombreux sièges vides, à tel point que le président de la Fédération internationale de hockey sur glace, René Fasel, avait laissé entendre que Montréal pourrait se voir retirer la présentation du Championnat de 2017.

Lors de l'édition 2015 du Championnat, chacun des 10 matchs préliminaires avait attiré en moyenne 10 025 spectateurs au Centre Bell. En comparaison, on en comptait en moyenne 13 499 pour ceux disputés au Air Canada Centre de Toronto. Ce chiffre n'inclut pas les assistances pour les rondes finales.

«Notre objectif est de faire du profit, mais il y a un objectif encore plus grand, soit celui d'être de bons hôtes pour les joueurs. Et ça se démontre par des gradins remplis le plus possible. Il est vraiment important que l'expérience de tous ceux qui participent au Championnat, incluant les spectateurs, soit positive», a indiqué M. Hainault.

Ce dernier a expliqué les prix jugés élevés par le fait que le Championnat mondial junior est «un événement majeur, ayant lieu dans un édifice de haut niveau où l'on offre des services de haut niveau».

Les Canadiens à Toronto

Il sera intéressant de voir à quel point la réduction du prix des billets aura un impact sur la taille des foules présentes lors des matchs. Rappelons que contrairement à l'an dernier, Équipe Canada junior disputera ses rencontres préliminaires à Toronto.

«Toute ma vie, j'ai affronté des défis. Celui-là en est un autre, et il est intéressant, a lancé M. Hainault. [...] Ce que je sais, c'est que le produit est très bon et que la satisfaction du public était très élevée l'an dernier. De plus, en ayant les matchs des finales à Montréal, ça devient encore plus intéressant sur le plan émotif.»

Hockey Canada mettra en vente des mini-forfaits au printemps pour les matchs de Montréal et Toronto. Des billets individuels seront par la suite mis en vente à l'automne.

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