Coupe Memorial: pas de souci à avoir avec la glace

La Coupe Memorial sera le dernier événement sportif... (Photo Jean-Marie Villeneuve, Le Soleil)

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La Coupe Memorial sera le dernier événement sportif à se dérouler au Colisée Pepsi, un amphithéâtre vieux de 73 ans.

Photo Jean-Marie Villeneuve, Le Soleil

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Québec

Pour le dernier événement de hockey de son histoire, le Colisée Pepsi offrira une qualité de glace de haut niveau.

L'installation dans le vétuste amphithéâtre de quatre unités de réfrigération, qui a nécessité un investissement de 125 000 $, fait en sorte que les organisateurs du tournoi de la Coupe Memorial n'ont pas à craindre que le temps chaud à l'extérieur n'affecte la qualité de la surface glacée au cours des 10 prochains jours.

«Ces machines agissent comme climatiseur dans l'édifice. Elles enlèvent l'humidité dans l'air ambiant, a expliqué jeudi Claude Deslauriers, directeur-adjoint aux opérations chez ExpoCité. C'est le type d'équipement dont nous nous serions dotés si les Nordiques étaient restés à Québec après 1995.»

Mieux vaut tard que jamais: 20 ans plus tard, les Remparts de Québec ont vu à ce que le dernier événement sportif à se dérouler dans l'amphithéâtre vieux de 73 ans se déroule sans anicroche.

La tenue précédente du tournoi de la Coupe Memorial à Québec en 2003 avait suscité des plaintes en ce qui a trait à la climatisation et à la surface de jeu. La présentation des Championnats du monde en 2008 s'était par contre bien déroulée en raison du temps frais qu'il avait fait à l'extérieur.

«C'est la chaleur, tôt à l'automne et tard au printemps, qui nous occasionnait des maux de tête», a évoqué M. Deslauriers.

Au cours des dernières années, les joueurs du Canadien, le défenseur P.K. Subban entre autres, ont maintes fois décrié la piètre qualité de la glace lors des matchs préparatoires qu'ils sont venus disputer en septembre.

«La glace sera de la même qualité que celle du Centre Bell, a avancé M. Deslauriers, qui s'est échiné avec son groupe à la refaire pendant toute la journée de jeudi. Le système de climatisation en fonction s'apparente à celui qu'on retrouvera dans le nouveau Centre Vidéotron, tout juste à côté. Il fonctionne depuis mercredi soir et les résultats sont concluants. C'est plus frais dans la bâtisse. Nous n'avions jamais enregistré une température aussi basse (14 degrés Celsius).»

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