La fin d'un rêve pour Jordan Boyd

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L'espoir du Titan d'Acadie-Bathurst Jordan Boyd participait à son tout premier camp d'entraînement dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

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Dimanche dernier, Jordan a quitté sa famille et ses amis pour se rendre à Bathurst, au Nouveau-Brunswick, où il devait participer à son tout premier camp d'entraînement dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Il s'était entraîné tout l'été pour être fin prêt pour ce lundi 12 août 2013. Ce qui devait être le début d'une belle histoire a tragiquement pris fin lorsque l'athlète de 16 ans s'est effondré sur la patinoire. Le numéro 17 ne s'est jamais relevé.

«[Jordan Boyd] patinait lors d'un entraînement individuel quand il a subi un malaise et s'est effondré sur la glace», a indiqué l'organisation du Titan d'Acadie-Bathurst par communiqué, hier matin. L'équipe médicale a tenté de le réanimer pendant plusieurs minutes. Le jeune a ensuite été transporté à l'hôpital où son décès a été confirmé.

L'organisation a précisé que le joueur avait subi une évaluation médicale complète avant le camp des recrues. «[Il] ne semblait pas avoir de problèmes médicaux qui l'empêchaient d'y participer», ajoute le communiqué. Une autopsie sera pratiquée dans les prochains jours pour déterminer la cause exacte du décès.

Sur les réseaux sociaux, plusieurs amis de Jordan, originaire de Bedford, en Nouvelle-Écosse, ont souligné sa passion pour le hockey.

Travaillant et prometteur

Sur sa page Facebook, l'ailier droit avait récemment ajouté son portrait officiel de hockeyeur revêtu d'un chandail de la LHJMQ comme photo de profil. Ses amis se moquaient gentiment de son regard sérieux.

«Tu essaies d'avoir l'air d'un dur», avait écrit une amie. Malgré ses 6 pieds 2 pouces et 184 livres, Jordan avait encore un visage d'enfant.

Le 8 juin, lorsqu'il a annoncé qu'il était repêché par le Titan d'Acadie-Bathurst de la LHJMQ, ils ont été nombreux à le féliciter. «Tu le mérites!» lui a écrit un ami.

Quelques jours plus tard, il posait fièrement avec son chandail du Titan aux côtés de sa grand-mère.

L'an dernier, il évoluait à la Rothesay Netherwood School. Le numéro 17 avait connu une saison de 17 buts et 22 mentions d'aide en 41 matchs. Ses anciens entraîneurs le décrivent comme un joueur très travaillant et très prometteur.

«Il n'a jamais travaillé aussi fort de sa vie que cet été», a affirmé Bill Short du programme de haute performance de hockey de Nouvelle-Écosse dans une entrevue au Chronicle Herald de Halifax. Encore la semaine dernière, M. Short entraînait le jeune homme en vue du camp d'entraînement du Titan. Selon lui, Boyd était très heureux d'y participer et se sentait prêt.

Un grand silence

Mais hier matin, 15 minutes seulement après avoir donné ses premiers coups de patin au K.C. Irving Centre, alors qu'il était immobile le long de la bande en attendant de participer à un exercice, Jordan Boyd s'est écroulé sur la glace. Sur le coup, personne n'a réalisé l'ampleur du drame qui se jouait sous leurs yeux.

«L'entraînement s'est poursuivi pendant quelques minutes à l'autre extrémité de la patinoire pendant que les soigneurs s'affairaient autour de Boyd», a expliqué le journaliste Robert Lagacé de l'Acadie Nouvelle, qui a assisté à la scène depuis les gradins.

«On a compris que c'était sérieux lorsqu'on a demandé aux jeunes de quitter la patinoire. Un grand silence s'est fait parmi la cinquantaine de personnes présentes.»

Parmi elles, se trouvait le père de Jordan qui assistait à l'entraînement, selon le directeur des communications de la LHJMQ, Photi Sotiropoulos.

M. Sotiropoulos a ajouté que Jordan aurait ressenti de vives douleurs après une série de sprints sur la patinoire. Par l'intermédiaire de l'équipe de hockey, la famille a fait savoir qu'elle n'accorderait pas d'entrevue.

Toutes les activités prévues pour le reste de la journée au camp du Titan ont été annulées.

«Nous sommes tous sous le choc et extrêmement attristés par cette nouvelle, a précisé le commissaire de la LHJMQ, Gilles Courteau, par communiqué.

«La LHJMQ perd un jeune espoir rempli de talent et de potentiel. La Ligue apportera tout soutien nécessaire afin d'aider la famille, ses proches et l'équipe durant cette période difficile. Nos pensées sont avec eux.»

Selon Paul MacIsaac, ex-président des Blues de Bedford, le monde du hockey a perdu un «excellent» joueur. «Il avait le potentiel pour connaître toute une carrière, et toute une vie l'attendait.»

D'autres athlètes foudroyés

Jordan Boyd est le deuxième hockeyeur à mourir sur la patinoire d'un entraînement dans l'histoire de la LHJMQ après Daniel Richard, 17 ans, des Remparts de Québec, qui est décédé en 1978.

En 1993, lors d'un entraînement à l'université Brandeis au Massachusetts, le joueur de basketball des Celtics de Boston de la NBA Reggie Lewis fut soudain frappé d'une crise cardiaque et est mort à l'âge de 27 ans. Les médecins ont conclu qu'il souffrait d'une cardiomyopathie.

Le patineur russe Sergei Grinkov a aussi perdu la vie à la suite d'une crise cardiaque au milieu d'un entraînement en vue de la tournée Stars on Ice, en 1995. Le champion olympique de patinage artistique avait 28 ans.

Le coeur de Ryan Shay, 28 ans, s'est subitement arrêté au huitième kilomètre du marathon de New York, le 3 novembre 2007. À son arrivée à l'hôpital, les médecins ont constaté son décès.

En septembre 2011 au Texas, le coeur du joueur de football David Wilganowski, 17 ans, s'est arrêté en plein match. Après plusieurs manoeuvres pour le réanimer, son coeur s'est remis à battre. David ne pratiquera plus jamais son sport, mais il est aujourd'hui en vie.

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