Un Québécois à Augusta

Depuis la saison 2012, le golfeur canadien Graham... (Photo Darron Cummings, AP)

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Depuis la saison 2012, le golfeur canadien Graham DeLaet (à droite) fait confiance au Québécois Julien Trudeau (à gauche) pour l'épauler et le conseiller chaque semaine.

Photo Darron Cummings, AP

Plus jeune, Julien Trudeau rêvait de disputer le Tournoi des Maîtres et, même s'il a rangé ses bâtons, le Québécois sera à Augusta cette semaine au milieu des meilleurs golfeurs du monde. Devenu en 2012 le cadet du Canadien Graham DeLaet, Julien accompagne son «patron» et ami dans toutes les grandes compétitions.

Le duo était à Augusta il y a deux semaines afin de préparer sa première participation au fameux «Masters». «C'est le paradis sur Terre, encore plus beau que tout ce que j'avais imaginé», a confié Trudeau la semaine dernière en entrevue téléphonique.

«La météo était pourtant terrible les deux jours qu'on a été là. Il faisait 3°C le lundi, avec une petite pluie froide, et seulement 1°C le mardi. Vraiment pas de bonnes conditions pour jouer au golf, n'importe où ailleurs, on aurait laissé faire!

«Mais là, on était à Augusta et ça valait la peine de faire le tour du parcours pour en apprendre le plus possible sur les trous, le terrain, l'environnement. On en a aussi profité pour faire le tour du chalet, voir les vestiaires, les locaux réservés aux cadets. De cette façon, on ne sera pas dépaysés quand on va y retourner et on pourra vite se mettre au travail.»

Comme tous les amateurs de golf, Julien et Graham connaissaient déjà tous les trous du parcours qu'ils ont vus et revus chaque année à la télévision. «C'est impressionnant d'être là en personne et de monter sur les tertres, sur les verts, de marcher dans les allées, a néanmoins souligné Trudeau. Malgré les conditions, le parcours était déjà presque parfait. J'ose à peine imaginer ce que ce sera pendant le tournoi avec le beau temps, les fleurs, l'ambiance!»

Le duo a déjà compris qu'il devrait être vigilant sur et autour des verts. «Ils sont encore plus traîtres qu'ils en ont l'air à la télé, a constaté Trudeau. La deuxième journée, avec le froid, Graham s'est d'ailleurs contenté de prendre ses cocheurs et son fer droit et nous n'avons travaillé qu'autour des verts.»

Une relation de confiance

Trudeau travaille avec Delaet depuis près de deux ans et s'estime toujours aussi chanceux. «C'est vraiment un bon gars et nous avons beaucoup de plaisir ensemble. Il a une belle personnalité et nous avons une bonne relation avec les amateurs, qui l'ont vite adopté comme l'un des joueurs les plus populaires.»

Trudeau essaie de bien conseiller Delaet, tout en l'aidant à rester détendu. «La pression est tellement forte sur le circuit, c'est important d'avoir du plaisir. Nous avons toutes sortes de petits trucs entre nous qui nous aident à détendre l'atmosphère quand on en a besoin.»

Et que pense le cadet des chances de son patron, cette semaine, à Augusta? «Graham joue vraiment bien présentement et il a acquis beaucoup de maturité depuis un an. Ses succès, à la Coupe des Présidents notamment, ont renforcé sa confiance et je crois qu'il est prêt pour une grande performance.

«On a vu l'autre jour que le dernier joueur à avoir remporté le Tournoi des Maîtres à sa première présence l'a réussi en 1979 (Fuzzy Zoeller). C'est donc rare et très difficile, mais Graham a le jeu pour réussir un tel exploit.»




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