Les Alouettes officiellement éliminés

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Tyrell Sutton (20) est plaqué par deux joueurs des Eskimos.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Après un huitième revers consécutif, c'est maintenant officiel: les Alouettes de Montréal sont éliminés.

L'équipe a de nouveau offert une performance exécrable devant quelques courageux qui ont bravé le temps maussade pour se présenter au stade Percival-Molson, mais les Eskimos d'Edmonton ont sonné le glas de la saison 2017 des Alouettes en l'emportant 42-24.

«C'est un sentiment de merde, on va se le dire, a laissé tomber Nicolas Boulay quelques minutes après la rencontre. On a apporté beaucoup de changements encore cette saison. Ça fait plusieurs années qu'on change d'entraîneur. C'est difficile sur le moral. C'est difficile sur les troupes.»

Les Alouettes (3-12) avaient pourtant pris une avance de 15-0 dans les 10 premières minutes, mais ils ont été incapables de capitaliser. Déjà, à la mi-temps, les Eskimos (8-6) avaient une priorité de 23-21. Les locaux ont donc été dominés 40-9 dans les 50 dernières minutes de jeu, surtout en raison de cinq revirements.

«C'est décevant. (...) Nous n'avons pas suffisamment bien exécuté nos jeux pour espérer s'en sortir avec la victoire», a noté l'entraîneur-chef Kavis Reed, toujours sans victoire en quatre rencontres à la barre de l'équipe.

«Pourtant, nous avons trouvé le moyen de demeurer dans le match. À 26-24, nous avions le ballon profondément en zone des Eskimos. Mais nous avons de nouveau commis une erreur qui s'est transformée en touché. C'est le genre de jeu qui a miné notre saison. Les autres formations ne nous ont pas battus; nous nous sommes battus nous-mêmes.»

Sur ce jeu, Drew Willy (19 en 29, 193 verges, deux interceptions) tentait de rejoindre Ernest Jackson. Ce dernier a glissé pour tenter de capter la passe tout près du sol. Il a touché au ballon, qui a rebondi dans les mains de Chris Edwards. Le champ libre, Edwards l'a ramené sur 68 verges pour un touché.

Sur la séquence suivante, Tyrell Sutton a perdu pour une rare fois le ballon et les Eskimos en ont profité pour ajouter à leur avance. Odell Willis a capté la passe du substitut James Franklin (2 en 5, 34 verges, un touché) dans la zone des buts pour le majeur.

Les Eskimos de retour dans la course

Pour les Eskimos (8-6), cette victoire leur permet de mettre fin à leur série de six revers et de revenir en plein coeur de la course aux séries dans l'Ouest. Ils ont rejoint les Roughriders de la Saskatchewan au troisième rang de la section, avec 16 points.

Seul bémol dans cette victoire pour le club albertain: leur très efficace quart partant Mike Reilly n'a pas terminé la rencontre. Frappé solidement en quelques occasions, il a quitté au début du quatrième quart. Il avait réussi 13 de ses 29 passes pour 286 verges , deux touchés et une interception, portant son total de verges par la passe à 4546, un sommet dans le circuit Ambrosie.

«Ça fait du bien de se rappeler ce que ça fait de gagner, a dit le quart des vainqueurs, qui n'a pas voulu s'étendre sur la raison de son retrait, si ce n'est que pour affirmer qu'il sera à son poste la semaine prochaine, face aux Argonauts de Toronto. Ces deux points en fin de saison sont immenses. On doit nous assurer que ça nous donne un deuxième souffle. À part Calgary au premier rang, le reste de l'Ouest est à prendre.»

Comme ça a souvent été le cas cette saison, sa cible favorite a été Brandon Zylstra, qui a complété la rencontre avec 201 verges de gains aériens, dont 29 sur le troisième touché des Eskimos. Après deux quarts, il comptait déjà 182 verges de gains.

Les deux autres majeurs des visiteurs ont été inscrits par le demi à l'attaque C.J. Gable. Swayze Waters a réussi des placements de 25, 26 et 18 verges.

Du côté des Alouettes, les touchés ont été inscrits par Sutton et Brandon Stewart, sur un retour d'échappé ramené sur 55 verges. Boris Bede a fourni des placements de 20, 31, 37 et 44 verges.

Si les Alouettes ont vendu 18 849 billets pour cette rencontre, plusieurs spectateurs n'ont pas daigné se présenter et les gradins du stade de l'Université McGill étaient bien dégarnis.

«Merci, vous êtes des guerriers. C'est le fun d'avoir des partisans qui bravent les intempéries pour nous», a lancé un Luc Brodeur-Jourdain très ému après la rencontre.

Les Alouettes profiteront de leur deuxième semaine de congé de la saison avant d'accueillir les Tiger-Cats de Hamilton le 22 octobre, dernier match à domicile de la saison. Ils conclueront le calendrier 2017 en rendant visite aux Roughriders de la Saskatchewan et aux Tiger-Cats.

Visite à la Mission Bon Accueil

Malgré cet autre revers et la difficile saison, l'organisation montréalaise n'a pas pour autant cessé son implication communautaire. Après avoir visité les hôpitaux pour enfants lundi dernier, la directrice générale adjointe Catherine Raîche et quelques joueurs de l'organisation ont pris le chemin de la Mission Bon Accueil, où ils sont allés servir le repas de l'Action de Grâces.




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