Jets: D'Brickashaw Ferguson annonce sa retraite

Le bloqueur D'Brickashaw Ferguson a participé à trois Pro... (Photo Don Wright, archives AP)

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Le bloqueur D'Brickashaw Ferguson a participé à trois Pro Bowls, s'établissant comme l'un des meilleurs à sa position dans la NFL.

Photo Don Wright, archives AP

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Associated Press
New York

D'Brickashaw Ferguson quitte le football après 10 saisons passées à protéger les quarts des Jets de New York, a indiqué une personne au fait de sa décision à l'Associated Press vendredi.

Le bloqueur à gauche, qui a fait de sa ténacité et de sa régularité ses marques de commerce, n'a jamais raté une remise du centre en raison d'une blessure.

Ferguson fut le quatrième choix universel du repêchage de la NFL en 2006 et il a participé à trois Pro Bowls, s'établissant comme l'un des meilleurs à sa position dans la ligue. Il a cependant choisi de se retirer, selon cette source qui a requis l'anonymat pour discuter avec l'AP puisque les deux parties n'ont toujours pas confirmé la décision.

Cette nouvelle en a surpris plusieurs, puisque de nombreux observateurs estimaient que le joueur âgé de 32 ans pouvait encore offrir quelques bonnes saisons aux Jets. Ferguson devait empocher 14,1 millions US en 2016, mais il avait été approché par l'équipe afin d'accepter une réduction de salaire de manière à aider l'équipe new-yorkaise à respecter le plafond salarial. S'il avait refusé cette réduction salariale, alors il aurait probablement été libéré par les Jets.

L'annonce de la retraite de Ferguson libérera plutôt 9,1 millions sur la masse salariale de l'équipe, ce qui permettra aux Jets d'entamer des négociations avec le quart-arrière Ryan Fitzpatrick. Ils ne disposaient que de 500 000 $ d'espace sous le plafond salarial, soit la plus petite marge parmi toutes les équipes de la NFL.

Ferguson a entamé tous les matchs des Jets au cours des 10 dernières saisons, c'est-à-dire 167 consécutifs, dont ceux en éliminatoires, et il n'a raté qu'une seule remise du centre - lorsque l'ex-entraîneur Eric Mangini a retiré toute sa ligne à l'attaque sur un jeu truqué lors du dernier match de la saison 2008 contre les Dolphins de Miami. De plus, il n'a jamais manqué une séance d'entraînement et son nom n'est jamais apparu sur la liste des joueurs blessés des Jets.

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