Les Cardinals s'assurent d'une place en séries

Michael Floyd (15), des Cardinals de l'Arizona, célèbre... (Photo Mark J. Rebilas, USA Today)

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Michael Floyd (15), des Cardinals de l'Arizona, célèbre avec Larry Fitzgerald dans la zone des buts après avoir inscrit un touché au troisième quart.

Photo Mark J. Rebilas, USA Today

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Bob Baum
Associated Press
Glendale, Arizona

Dwight Freeney a arraché le ballon des mains de Teddy Bridgewater avec cinq secondes à faire, privant les Vikings du Minnesota d'une tentative de placement égalisateur, et les Cardinals de l'Arizona ont confirmé leur place en éliminatoires en l'emportant 23-20, jeudi.

«C'est pour ça que je suis revenu au jeu, pour des moments comme ceux-là, qui ne peuvent pas être reproduits dans la vie normale», a dit Freeney, qui a commencé la saison à la maison avant d'accepter un contrat avec les Cardinals en octobre.

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Bridgewater avait approché les Vikings à la ligne de 31 verges des Cardinals, à distance de frappe pour le botteur Blair Walsh. Cependant, Freeney a frappé le bras du quart Bridgewater au moment où il s'apprêtait à décocher une passe. Calais Campbell a recouvert le ballon, confirmant la victoire des Cardinals.

«De vivre ce genre de situation, au quatrième quart avec la victoire en jeu, c'est un peu comme au baseball en neuvième manche avec deux retraits, a raconté Freeney. En tant que joueur de ligne défensive, j'ai été capable de faire le jeu.»

Chandler Catanzaro avait donné les devants aux Cardinals (11-2) avec 1:23 à faire, grâce à un placement de 47 verges. Les Cardinals ont gagné leurs sept derniers matchs.

Bridgewater a récolté 335 verges de gains et a lancé une passe de touché pour les Vikings (8-5), qui étaient privés de quatre partants en défensive.

Adrian Peterson a couru 23 fois avec le ballon pour 69 verges de gains. Il a toutefois accumulé seulement 31 verges de gains en 19 courses après avoir marqué un touché sur une course de neuf verges lors de la première possession des Vikings.

Carson Palmer a accumulé 310 verges de gains et deux passes de touché pour les Cardinals, qui seront assurés du titre de la section Ouest de la Nationale si les Seahawks de Seattle s'inclinent face aux Ravens de Baltimore dimanche.

Palmer a réussi des passes payantes de 65 et 42 verges à John Brown et Michael Floyd, respectivement. Ses 30e et 31e passes de touché de la saison ont fracassé le record d'équipe de 30, établi par Kurt Warner en 2008 quand les Cardinals ont atteint le Super Bowl.

Floyd a capté cinq passes pour 102 verges de gains. La recrue David Johnson a récolté 92 verges de gains au sol en 19 courses.

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