Les Eskimos peuvent gagner d'autres titres, croit Mike Reilly

Le quart-arrière des Eskimos d'Edmonton, Mike Reilly, a... (Photo Ryan Remiorz, PC)

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Le quart-arrière des Eskimos d'Edmonton, Mike Reilly, a embrassé la Coupe Grey après la victoire de son équipe, dimanche.

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Dan Ralph
La Presse Canadienne
Winnipeg

Mike Reilly ne voit pas les succès des Eskimos d'Edmonton comme un feu de paille.

Les Eskimos ont remporté leur première Coupe Grey en 10 ans, dimanche, grâce à une victoire de 26-20 contre le Rouge et Noir d'Ottawa.

Reilly, le joueur par excellence du match, croit que les Eskimos ont le potentiel pour gagner plusieurs autres championnats.

«Nous allons célébrer, récupérer pendant quelques mois mais nous allons ensuite redoubler d'ardeur car l'équipe qui a été réunie ici est en mesure de gagner d'autres titres, a affirmé Reilly. Avec le directeur général en poste, le personnel d'instructeurs et les joueurs dont nous disposons, nous avons l'équipe pour en gagner d'autres et c'est à nous de faire en sorte que ça se concrétise.»

Le parcours vers la Coupe Grey n'a pas toujours été facile pour Reilly et les Eskimos. En 2013, le club a terminé dernier de la section Ouest avec une fiche de 4-14 avant l'embauche de l'entraîneur-chef Chris Jones.

En 2014, les Eskimos ont effectué un redressement, terminant deuxième de la section avec une fiche de 12-6. Mais les Stampeders de Calgary se sont révélés leur bête noire, balayant la série de quatre matchs pendant la saison, dont une victoire de 43-18 en finale de l'Ouest en route vers leur conquête de la Coupe Grey.

Mais les Eskimos ont chassé leurs vieux démons cette saison, se classant à égalité avec les Stampeders avec la meilleure fiche de la LCF (14-4) mais terminant premiers dans l'Ouest en vertu de leur fiche gagnante de 2-1. Puis les Eskimos ont eu raison des champions en titre 45-31 en finale de section.

«Ç'a été un processus, a déclaré Reilly. Je pense que grâce à notre saison de 4-14, nous avons appris comment ne pas gagner, nous avons appris comment perdre les matchs serrés.

«L'année dernière, nous avons appris comment gagner les matchs serrés, mais aussi comment perdre les matchs importants. Cette année, nous avons finalement appris comment gagner ces matchs. C'est un processus de trois ans et voilà pourquoi je dis que je crois que l'équipe a le potentiel pour gagner à long terme.»

Mais la saison 2015 s'est déroulée en deux temps pour les Eskimos. Reilly a raté la majeure partie de la première moitié en raison d'une blessure au genou subie lors d'une défaite à Toronto pendant le match d'ouverture.

Les Eskimos ont affronté la tempête, compilant une fiche de 4-3 grâce à une solide défensive jusqu'au retour de Reilly, le 12 septembre, contre les Stampeders. Reilly a alors totalisé des gains de 352 verges par la passe et complété trois passes de touché dans une victoire de 27-16. Les Eskimos n'ont plus jamais regardé derrière, remportant leurs 10 matchs suivants, dont le plus important en finale de la Coupe Grey.

Le directeur général Ed Hervey a toutefois beaucoup de travail en perspective ces prochains mois. Le botteur Sean Whyte, le demi offensif John White, les receveurs Adarius Bowman et Shamawd Chambers (le meilleur joueur canadien de la Coupe Grey), le joueur de ligne défensive Almondo Sewell, le secondeur J.C. Sherritt et le demi défensif Aaron Grymes ont tous l'intention de devenir joueurs autonomes. Et il y a également le dossier de Jones, avec qui les Roughriders de la Saskatchewan voudraient parler au sujet du double poste d'entraîneur et directeur général.

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