Un bon test pour les Stingers et les Carabins

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Le vétéran des Stingers de Concordia, Jamal Henry (à droite).

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Vainqueurs du «Shrine Bowl» samedi dernier contre McGill, les Stingers de Concordia auront droit à un test autrement significatif aujourd'hui alors qu'ils recevront les Carabins de l'UdeM.

Les deux équipes sont présentement à égalité au deuxième rang de la conférence québécoise, derrière le Rouge et Or de Laval, avec des fiches de deux victoires et une défaite, mais les visiteurs seront favoris. La saison dernière, après un début de saison proprement euphorique, les Stingers avaient été ramenés sur terre par les mêmes Carabins qui les avaient battus 36-3 au stade Concordia.

«Nous manquions de profondeur la saison dernière et cela nous avait rattrapés à la mi-saison face aux meilleures équipes, a rappelé l'entraîneur-chef Mickey Donovan. Cette saison, nous n'avons pas encore la profondeur des Carabins ou du Rouge et Or, mais nous sommes mieux armés pour rivaliser sur le terrain.»

Le vétéran Jamal Henry, qui a raté les deux derniers matchs en raison d'une blessure, disait en début de saison: «L'année passée, les entraîneurs nous ont imposé un rythme d'enfer, avec des réunions à 6h30 du matin et des entraînements très durs. Ils voulaient nous montrer que les choses avaient changé, qu'ils n'exigeaient rien de moins qu'un engagement de 100% de tous les joueurs. Cette année, l'intensité est encore là, mais on travaille plus calmement. L'objectif est de progresser tout au long de la saison.»

Après avoir un peu hésité en début de saison, Donovan et ses adjoints ont confié les rênes de l'attaque au quart Trenton Miller la semaine dernière et il a bien répondu avec deux passes de touché et 275 verges de gains par la passe. En prime, le porteur de ballon recrue Jean-Guy Rimpel a connu un match de 135 verges de gains au sol.

La défense, menée par le secondeur Arto Katchikian - huit plaqués, dont deux pour des pertes, un sac et une interception - et le demi défensif Mikael Charland, a été solide pendant trois quarts, le temps d'assurer la victoire.

Les Carabins vont toutefois poser d'autres problèmes aux Stingers. En attaque, Miller sera soumis à une pression très forte, sans trop savoir d'où elle viendra. La secondaire des Bleus, un point d'interrogation en début de saison, gagne en confiance chaque semaine et elle a été impressionnante samedi dernier contre Jérémi Roch et le Vert&Or de Sherbrooke.

En défense, les Stingers vont devoir contrer la formidable attaque aérienne des Carabins, menée par le quart Gabriel Cousineau et un groupe de receveurs où la recrue Louis-Mathieu Normandin et le joueur de deuxième année Régis Cibasu sont susceptibles de réussir «le» gros jeu chaque fois qu'ils touchent le ballon.

L'entraîneur-chef des Carabins, Danny Maciocia, a aussi souligné après la victoire contre le Vert&Or la contribution des unités spéciales. «J'ai bien aimé ce que les gars ont montré aujourd'hui contre une excellente équipe. Tout le monde a contribué à la victoire et c'est ce qu'on attend d'une équipe championne.»

Les tenants de la Coupe Vanier seront donc favoris en entrant sur le terrain, mais les Stingers espèrent faire beaucoup mieux que l'an dernier.

Des duels Québec-Maritimes

Les quatre autres formations de la conférence québécoise affronteront aujourd'hui des adversaires des Maritimes. Bishop's (0-3) sera à Saint Mary's (0-2), Sherbrooke (1-2) à Mount Allison (1-1), Acadia (2-0) visitera McGill (1-2) et StFX (1-1) se rendra à Laval (3-0). La saison dernière, les équipes québécoises avaient remporté trois des quatre matchs interconférences.

> Acadia à McGill, 13h, Stade Percival-Molson

> Bishop's à Saint Mary's, 13h

> Sherbrooke à Mount Allison, 13h

> Montréal à Concordia, 13h, stade Concordia

> StFX à Laval, 19h, stade Telus du PEPS

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