Les Patriots auraient volontairement dégonflé les ballons

Le rapport inclut des textos échangés entre Jim... (Photo Kyle Terada, archives USA Today)

Agrandir

Le rapport inclut des textos échangés entre Jim McNally, le préposé affecté au vestiaire des arbitres, et John Jastremski, un adjoint responsable de l'équipement des Patriots, qui laissent entendre que Tom Brady avait demandé que les ballons soient dégonflés en deçà de 12,5 livres par pouce carré.

Photo Kyle Terada, archives USA Today

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Eddie Pells
Associated Press
New York

Les employés des Patriots de la Nouvelle-Angleterre auraient volontairement dégonflé les ballons de football utilisés lors du match de championnat de l'Association américaine et le quart-arrière vedette Tom Brady était «généralement au fait» de la situation, peut-on lire dans les conclusions d'une enquête de la NFL publiée mercredi.

La NFL a déclenché une enquête à la suite de la victoire à sens unique de 45-7 des Patriots contre les Colts d'Indianapolis le 18 janvier. Les Colts se sont plaints du fait que de nombreux ballons étaient partiellement dégonflés, et la NFL a par la suite confirmé que 11 des 12 utilisés ne répondaient pas aux critères requis par la ligue. L'enquête a été ouverte tandis que les Patriots se préparaient pour le Super Bowl - qu'ils ont gagné deux semaines plus tard.

Les ballons dégonflés sont plus faciles à agripper et à capter. Certains quarts préfèrent les ballons qui contiennent moins d'air.

La NFL considère que les ballons doivent afficher une pression interne oscillant entre 12,5 et 13,5 livres par pouce carré, et chaque équipe est responsable des ballons qu'elle utilise en attaque.

Brady a déjà déclaré qu'il préférait les ballons dont la pression interne était de 12,5 livres par pouce carré. À maintes reprises, Brady a répété qu'il n'avait jamais demandé qu'on dégonfle les ballons en deçà de la limite permise.

Le rapport de la NFL indique «qu'il est plus que probable» que Jim McNally, le préposé affecté au vestiaire des arbitres, et John Jastremski, un adjoint responsable de l'équipement des Patriots, aient été impliqués «dans une tentative délibérée de retirer de l'air» des ballons après qu'ils aient été examinés par les arbitres.

Le rapport inclut des textos échangés entre McNally et Jastremski - envoyés en octobre et janvier - qui laissent entendre que Brady avait demandé que les ballons soient dégonflés en deçà de 12,5 livres par pouce carré. Ils témoignent aussi du marché proposé par McNally pour échanger des souliers à crampons et des ballons autographiés par Brady en retour des ballons dégonflés.

De plus, les textos laissent entendre que Brady s'était déjà plaint auparavant de la qualité des ballons utilisés lors des matchs.

«N'oublie pas de mettre quelques beaux ballons de côté pour que Tom les signe», disait l'un d'entre eux.

«Parfait, ajoute quelques paires de souliers et rends les très spéciaux», statuait un autre.

Le commissaire de la NFL Roger Goodell a dit que la ligue étudiait présentement la marche à suivre.

«Nous continuerons de protéger vigoureusement l'intégrité du sport et à promouvoir l'équité en tout temps», a-t-il mentionné.

Le rapport de 243 pages indique que les enquêteurs de la ligue n'ont trouvé aucune preuve de l'implication de l'entraîneur-chef Bill Belichick ou de la direction du club dans ce dossier. Le propriétaire Robert Kraft, qui a défendu bec et ongles son équipe et déclaré que les Patriots devaient obtenir des excuses si jamais l'enquête ne démontrait aucune preuve de méfait, a dit qu'il croit toujours que l'équipe est blanche comme neige.

«Certes, je respecte le processus indépendant de l'enquête, mais le temps, l'effort et les ressources déployées pour tirer ces conclusions me sont incompréhensibles», a dit Kraft.

Il a ajouté du même souffle que les Patriots acceptaient les conclusions de l'enquête et «prendront les mesures nécessaires pour répondre à celles-ci, et ce sera également le cas pour les sanctions imposées par la ligue».

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires : Sports

Tous les plus populaires de la section Sports
sur Lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer