Les Buccaneers repêchent le quart Jameis Winston

Jameis Winston, recevant l'appel des Buccaneers.... (Photo AP)

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Jameis Winston, recevant l'appel des Buccaneers.

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La Presse Canadienne
Chicago

Les Buccaneers de Tampa Bay ont décidé de se tourner vers Jameis Winston pour les aider à retrouver du lustre.

Vainqueur du trophée Heisman en 2013, le quart de l'Université Florida State a été le tout premier choix de la séance de sélection de la NFL jeudi soir. Soudainement, Winston est devenu le visage d'une concession qui a raté les séries lors de chacune des sept dernières saisons et qui n'a pas gagné un seul match éliminatoire depuis sa conquête du Super Bowl, en 2002.

L'entraîneur-chef Lovie Smith et le directeur général Jason Licht ont pris la décision, concluant après des mois d'interviews et d'exhaustives recherches que Winston peut non seulement solutionner les problèmes offensifs de l'équipe, mais aussi que l'athlète de 21 ans a appris de ses erreurs commises à l'extérieur du terrain et qui auraient pu lui faire perdre de la valeur au repêchage.

Winston n'était pas à Chicago jeudi soir, préférant demeurer en Alabama avec des membres de sa famille et des amis

En sélectionnant Winston, qui est mêlé à des allégations d'agressions sexuelles, sans jamais avoir été arrêté ni formellement accusé, les Buccaneers ont décidé de passer sur celui qui a gagné le Heisman en 2014, Marcus Mariota.

Le quart vedette de l'Université de l'Oregon a plutôt été choisi immédiatement après, par les Titans du Tennessee. Et Mariota pourrait amorcer le premier match des Titans, le 13 septembre, contre Tampa Bay et Winston.

L'entraîneur-chef Ken Whisenhunt a indiqué qu'un quart choisi au deuxième rang du repêchage devrait être le partant.

C'est la sixième fois depuis 1967 que des quarts sont choisis aux deux premiers rangs du repêchage, et la première depuis 2012 alors que Andrew Luck et Robert Griffin III avaient été respectivement sélectionnés par les Colts d'Indianapolis et les Redskins de Washington.

Au troisième rang, les Jaguars de Jacksonville se sont tournés vers le secondeur extérieur Dante Fowler fils, de l'Université de la Floride, tandis que les Raiders d'Oakland ont sélectionné le receveur de passes Amari Cooper, de l'Université de l'Alabama au quatrième rang.

Le garde Brandon Scherff, de l'Université de l'Iowa, a complété le tableau des cinq premières sélections, ayant été choisi par les Redskins de Washington.

Les Jets de New York ont enchaîné en optant pour l'ailier défensif Leonard Williams, de USC.

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