Dolphins: Suh devient le joueur défensif le mieux payé

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Ndamukong Suh

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Associated Press

Ndamukong Suh est probablement aussi heureux qu'un poisson dans l'eau!

Suh, le joueur le plus convoité du marché des joueurs autonomes de la NFL, a signé un contrat de six ans d'une valeur de 114 millions $ avec les Dolphins de Miami, où lui et sa nouvelle équipe tenteront de mettre fin à leurs disettes respectives en séries éliminatoires.

Ce contrat fera de Suh le joueur défensif le mieux payé dans l'histoire de la NFL, surpassant l'entente de 100 millions $ pour six ans de J.J. Watt avec les Texans de Houston.

Les Lions de Detroit ont affiché un dossier de 0-2 lors des cinq saisons durant lesquelles ils ont pu compter sur le puissant et controversé plaqueur, tandis que les Dolphins n'ont pas participé aux séries éliminatoires depuis 2008. Mais les Dolphins croient que Suh, trois fois membre de la première équipe d'étoiles All-Pro, peut les transformer en de sérieux aspirants après trois saisons consécutives où ils ont dû se contenter de fiches de 8-8.

«Je suis emballé par la pression, a déclaré Suh lors d'une conférence de presse. Je ne regarde pas cela nécessairement comme de la pression; pour moi, c'est une situation pour laquelle j'ai été bâti.»

Suh était considéré par plusieurs observateurs comme le meilleur agent libre, parmi les joueurs défensifs, de sa génération.

«C'est emballant pour nous, a affirmé le propriétaire Stephen Ross. Il est vraiment un joueur dominant au sommet de sa carrière.»

«D'obtenir un joueur ayant la renommée de Suh en dit beaucoup sur notre organisation», a ajouté le nouveau vice-président des opérations football des Dolphins, Mike Tannenbaum.

La nouvelle au sujet de Suh a relégué dans l'ombre l'embauche par les Dolphins du demi de coin Brice McCain, qui a accepté un contrat de deux ans d'une valeur de 5,5 millions $. McCain a effectué 19 départs en carrière, dont neuf l'an dernier avec les Steelers de Pittsburgh.

Pendant ce temps, les Lions ont présenté le futur remplaçant de Suh, soit Haloti Ngata, acquis dans une transaction avec les Ravens de Baltimore, mardi. Les Ravens avaient besoin de dégager de l'espace vis-à-vis le plafond salarial.

Âgé de 31 ans, Ngata a été nommé cinq fois au sein du Pro Bowl.

Les Jaguars font le plein

Par ailleurs, les Jaguars de Jacksonville ont conclu pacte de cinq ans d'une valeur de 46 millions $ avec l'ailier rapproché étoile Julius Thomas, anciennement des Broncos de Denver.

Les Jaguars en sont également venus à des ententes avec l'ailier défensif Jared Odrick (Dolphins de Miami), le bloqueur droit Jermey Parnell (Cowboys de Dallas), le demi défensif Davon House (Packers de Green Bay), le secondeur Dan Skuta (49ers de San Francisco) et le maraudeur Sergio Brown (Colts d'Indianapolis).

Le contrat qu'a paraphé Thomas inclut une somme garantie de 24 millions $.

Plus tard mercredi, les Colts d'Indianapolis ont fait signer un contrat au receveur de passes Andre Johnson, libéré lundi par les Texans de Houston. Johnson prendra la place du vétéran Reggie Wayne, lui-même libéré pendant la saison morte. Âgé de 33 ans, Johnson détient le record de la NFL avec 21 matchs d'au moins dix passes captées.

Malgré le départ de Johnson, les Texans ont été en mesure de courtiser avec succès un quart. Ils ont annoncé l'embauche de Brian Hoyer, un jour après celle de Ryan Mallett. Mallett, qui a porté les couleurs des Texans la saison dernière, et Hoyer, qui évoluait avec les Browns de Cleveland, devraient lutter pour le poste de quart no 1.

La valse des receveurs a aussi atteint San Francisco où les 49ers ont accordé un pacte de cinq ans à Torrey Smith, qui a passé la saison 2014 dans l'uniforme des Ravens de Baltimore.

De leur côté, les Chiefs de Kansas City ont fait signer un contrat de cinq ans au receveur de passes Jeremy Maclin, un ancien des Eagles de Philadelphie. Selon une source qui a tenu à garder l'anonymat, l'entente pourrait rapporter 55 millions $ à Maclin, qui retrouvera l'entraîneur-chef Andy Reid, sous les ordres duquel il a joué à Philadelphie.

Si les Eagles ont perdu un élément clé de leur jeu aérien, ils ont solidifié leur attaque terrestre, concluant une entente de principe de trois ans avec le demi offensif Ryan Matthews. L'ancien porteur de ballon des Chargers de San Diego doit toutefois se soumettre à un examen médical avant de signer l'entente, qui lui rapporterait 11,5 millions $, dont 5 millions $ garantis, selon diverses sources. L'ajout de Matthews viendra combler le départ de LeSean McCoy, échangé à Buffalo la semaine dernière.

Malgré cette embauche, des rumeurs circulent selon lesquelles les Eagles tenteraient d'acquérir les services du demi étoile DeMarco Murray.

Les Raiders d'Oakland se sont concentrés sur leur unité défensive mercredi, concluant des ententes avec le plaqueur Dan Williams et avec le secondeur Curtis Lofton. Selon un message texte qu'il a envoyé à l'Associated Press, Lofton a accepté un contrat de trois saisons.

Les Cardinals de l'Arizona ont ajouté trois nouvelles pièces à leur formation, le garde Mike Iupati, le secondeur intérieur Sean Weatherspoon et le plaqueur Corey Peters, pendant que les Redskins de Washington ont embauché le joueur de ligne défensive Stephen Paea, anciennement des Bears de Chicago. Ces derniers ont cependant bonifié leur personnel de secondeurs en accordant un contrat de cinq ans à Pernell McPhee.

L'ailier espacé Harry Douglas a quitté les Falcons d'Atlanta pour se joindre aux Titans du Tennessee.

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