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Ticats: un gain face aux Alouettes pour participer aux éliminatoires

La saison en dents de scie des Tiger-Cats de Hamilton tire à sa fin. (Photo Graham Hughes, PC)

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Photo Graham Hughes, PC

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Dan Ralph
La Presse Canadienne

La saison en dents de scie des Tiger-Cats de Hamilton tire à sa fin.

Les champions en titre de la section Est ont amorcé la campagne avec trois revers de suite et ont perdu sept de leurs neuf premiers matchs. Ils ont toutefois une fiche de 6-2 depuis la Fête du travail - incluant une fiche de 5-0 à domicile - et les Tiger-Cats sont donc en contrôle de leur destin avant leur dernier match de la saison, samedi, contre les Alouettes de Montréal.

Une victoire face aux Alouettes (9-8) permettrait aux Ticats (8-9) de participer aux éliminatoires. Et s'ils gagnent par huit points ou plus, ils termineront au sommet de leur section et accueilleront la finale de l'Est le 23 novembre prochain.

Les Alouettes ont battu les Tiger-Cats 38-31 lors du premier duel entre les deux équipes, le 7 septembre dernier.

«Il y a quelques matchs que nous aimerions rejouer, mais nous sommes là où nous voulions être, a dit le receveur Luke Tasker. Nous avons un certain contrôle sur notre destin.

«Une victoire est suffisante pour participer aux éliminatoires.»

Ce sera effectivement l'enjeu puisque les Argonauts de Toronto ont battu le Rouge et Noir d'Ottawa 23-5, vendredi soir. Si le Rouge et Noir avait défait les Argos, les Ticats auraient déjà été qualifiés lorsqu'ils auraient sauté sur le terrain samedi face aux Alouettes et ils auraient joué seulement pour le premier rang de la section Est.

Les Alouettes sont déjà assurés d'une place en éliminatoires. Ils ont besoin d'une victoire contre les Tiger-Cats ou d'une défaite par sept points ou moins afin de s'assurer du premier rang.

Si jamais les Argonauts et les Alouettes gagnent ce week-end, Montréal terminera au premier rang dans l'Est devant Toronto, qui a eu le meilleur sur les Tiger-Cats cette saison. Hamilton serait éliminé en raison du meilleur dossier de l'équipe au quatrième rang dans la section Ouest.

Les Alouettes sont l'équipe de l'heure dans la LCF, eux qui ont signé six victoires d'affilée et qui ont gagné huit de leurs neuf dernières rencontres après avoir amorcé la campagne avec sept défaites en huit matchs.

Le quart Jonathan Crompton a une fiche de 8-1 depuis qu'il est à la tête de l'offensive des Alouettes, malgré des statistiques modestes.

Les Alouettes occupent l'avant-dernier rang dans la LCF pour les gains aériens et les points marqués, mais pointent au deuxième rang pour le temps de possession moyen, ce qui signifie qu'ils parviennent à limiter les chances de leurs adversaires.

«La seule chose qui compte, c'est qu'il a une fiche de 8-1 et qu'il sait comment gagner, a noté le demi-défensif des Tiger-Cats Craig Butler en parlant de Crompton. C'était une équipe à la recherche d'une identité avant son arrivée.

«Il gère bien son match et sait comment distribuer le ballon. (Les receveurs Duron Carter et S.J. Green) sont ses fabricants de jeu. Ils sont ses cibles préférées dans les moments importants.»

Pendant ce temps, la défensive montréalaise accomplit du bon travail, elle qui domine la LCF pour les revirements provoqués. Elle a été particulièrement étanche lors de la récente séquence de six victoires, limitant les adversaires à une moyenne de 12,3 points par rencontre.

Tasker a expliqué que les Alouettes optent habituellement pour une défensive de zone en situation de passe, ce qui signifie que les receveurs doivent rapidement trouver les ouvertures avant que la pression ne se rende au quart.

«C'est la clé de ce sport, a déclaré Tasker. Si nous pouvons profiter d'une bonne protection, le jeu aérien va beaucoup mieux fonctionner.»

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