Anthony Calvillo entre dans la légende

  • Les 23 000 amateurs présents au stade Percival-Molson ont chaudement applaudi l'ancien numéro 13 des Alouettes. (Photo David Boily, La Presse)

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    Les 23 000 amateurs présents au stade Percival-Molson ont chaudement applaudi l'ancien numéro 13 des Alouettes.

    Photo David Boily, La Presse

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  • Accompagné de sa femme Alexia et de ses filles Olivia et Athena, Calvillo a vu son nom et son numéro entrer dans la légende. (Photo David Boily, La Presse)

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    Accompagné de sa femme Alexia et de ses filles Olivia et Athena, Calvillo a vu son nom et son numéro entrer dans la légende.

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  • L'illustre quart-arrière a reçu de nombreux hommages au cours de la mi-temps, notamment de la part de Tracy Ham (photo), Ben Cahoon, Barron Miles, Uzooma Okeke et même Brett Favre. (Photo David Boily, La Presse)

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    L'illustre quart-arrière a reçu de nombreux hommages au cours de la mi-temps, notamment de la part de Tracy Ham (photo), Ben Cahoon, Barron Miles, Uzooma Okeke et même Brett Favre.

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  • «C'était spécial, a indiqué Calvillo aux médias après la rencontre. Les Alouettes de Montréal ont toujours bien fait les choses et, encore une fois, ils n'ont pas déçu.» (Photo David Boily, La Presse)

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    «C'était spécial, a indiqué Calvillo aux médias après la rencontre. Les Alouettes de Montréal ont toujours bien fait les choses et, encore une fois, ils n'ont pas déçu.»

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  • Le numéro 13 de Calvillo a été élevé à côté du 27 de son ancien coéquipier Mike Pringle. (Photo Graham Hughes, La Presse canadienne)

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    Le numéro 13 de Calvillo a été élevé à côté du 27 de son ancien coéquipier Mike Pringle.

    Photo Graham Hughes, La Presse canadienne

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Il était écrit dans le ciel depuis longtemps que le chandail numéro 13 d'Anthony Calvillo serait retiré lorsqu'il mettrait un terme à sa carrière. Voilà qui est désormais chose faite.

Accompagné entre autres de sa femme Alexia et de ses filles Olivia et Athena, Calvillo a vu son nom et son numéro entrer dans la légende dans le cadre d'une cérémonie tenue à la mi-temps du match entre les Als et les Roughriders de la Saskatchewan.

Pour souligner l'événement, les Alouettes avaient dessiné une ligne de 13 verges rouge de chaque côté du terrain. L'illustre quart-arrière a aussi reçu de nombreux hommages au cours de la mi-temps, notamment de la part de Ben Cahoon, Barron Miles, Uzooma Okeke et même Brett Favre.

«Sans vous, nous n'avons aucune chance d'accomplir quoi que ce soit. Merci à tous les partisans de Montréal, du Québec et du Canada», a-t-il lancé aux 23 069 spectateurs massés au stade Percival-Molson, qui lui ont réservé une chaleureuse ovation.

Les joueurs des Alouettes, parmi lesquels on compte encore plusieurs ex-coéquipiers de Calvillo, ont d'ailleurs quitté le vestiaire plus tôt que prévu afin d'assister à la fin de cet hommage depuis les lignes de côté.

«C'était spécial, a indiqué Calvillo aux médias après la rencontre. Les Alouettes de Montréal ont toujours bien fait les choses et, encore une fois, ils n'ont pas déçu. Je suis très heureux de la façon dont le tout s'est déroulé. Mais j'avais si hâte de quitter le terrain! En tant qu'athlète, je déteste quand des choses comme ça se passent. Je veux seulement que les gens quittent le terrain afin que je puisse jouer. À la fin, c'est ce que j'essayais de faire, de partir et de laisser ces gars retourner au travail.»

Un 10e immortel

Calvillo rejoint ainsi Virgil Wagner (78), Herb Trawick (56), Sam Etcheverry (92), Hal Patterson (75), George Dixon (28), Pierre Desjardins (63), Peter Dalla Riva (74), Junior Ah You (77) et Mike Pringle (27) dans le cercle des immortels des Moineaux.

Pringle, qui avait été invité à présenter un bref discours, a vanté l'éthique de travail et le leadership de son ancien coéquipier. «Dans cinq ans, j'espère qu'on me donnera 90 autres secondes pour parler d'Anthony alors qu'il recevra le plus grand honneur, soit d'être admis au Temple de la renommée du football», a ajouté l'ex-demi offensif.

Au cours de sa glorieuse carrière de 20 saisons, Calvillo a établi de nombreux records du football professionnel. Il est entre autres le passeur ayant récolté le plus de verges par la voie des airs, avec 79 816. Il est aussi au sommet de la liste pour le plus de passes de touché  (455) et le plus grand nombre de passes complétées (9437).

Calvillo a fait ses débuts dans la LCF en 1994 avec le défunt Posse de Las Vegas, puis il s'est amené chez les Alouettes en 1998 après avoir été libéré par les Tiger-Cats de Hamilton. En 16 saisons à Montréal, il a mis la main sur trois Coupes Grey (2002, 2009 et 2010).

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