Les 49ers partent du bon pied à Dallas

Justin Smith, des 49ers, a réussi deux sacs... (Photo LM Otero, AP)

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Justin Smith, des 49ers, a réussi deux sacs aux dépens du quart des Cowboys Tony Romo.

Photo LM Otero, AP

Les 49ers de San Francisco et les Cowboys de Dallas ont disputé plusieurs matchs mémorables à travers les décennies. Mais leur affrontement de dimanche à Arlington, remporté 28-18 par les Niners, ne fera pas partie de ces chocs qui ont marqué l'histoire.

Les Cowboys ne devaient-ils pas être transportés par leur attaque cette saison? Dimanche, elle a accordé quatre revirements, dont trois interceptions de Tony Romo, et n'a marqué que trois points en première demie. À un certain moment, les 49ers menaient déjà 21-3 même s'ils n'avaient eu que quatre jeux offensifs.

Romo, qui a subi une intervention chirurgicale au dos pendant la saison morte, a multiplié les mauvaises lectures de jeu et n'a pas paru très à l'aise. Le plus inquiétant pour le vétéran quart et l'attaque des Cowboys, c'est qu'ils affrontaient une défense qui jouait sans plusieurs de ses meilleurs éléments.

Même si NaVorro Bowman, Aldon Smith et Glenn Dorsey n'étaient pas en uniforme, la défense des Niners a saisi toutes les occasions de réussir des jeux-clés qui se sont présentées à elle. Le remplaçant de Smith, Dan Skuta, a fait perdre le ballon à DeMarco Murray tôt dans le match; le vétéran Justin Smith a réussi deux sacs; et le réserviste Perrish Cox a intercepté sa première passe depuis 2010.

Question de profondeur

La profondeur et la résilience de l'unité de Vic Fangio seront peut-être mises à l'épreuve encore un peu plus, puisque les demis de coin Chris Culliver et Tramaine Brock se sont blessés à leur tour, dimanche. S'il s'agit de blessures sérieuses, les Niners devront peut-être trouver du renfort à l'extérieur de leur organisation. L'ajout d'un vétéran comme Champ Bailey, actuellement au chômage, ne ferait certainement pas de tort.

La défense des Cowboys n'a pas été vilaine, elle non plus, ce qui aurait normalement dû leur permettre d'offrir une meilleure opposition à l'équipe de Jim Harbaugh. Les secondeurs Bruce Carter, Justin Durant et Rolando McClain, en particulier, ont bien joué.

Or, Vernon Davis a marqué deux touchés, et Anquan Boldin a gagné plusieurs premiers jeux en captant des passes sur des troisièmes essais, comme il le fait depuis le début de sa carrière. Colin Kaepernick a semblé en parfaite maîtrise de la situation pendant tout le match. Le quart-arrière a rarement paru aussi à l'aide derrière sa poche protectrice.

Au sol, les 49ers ont peut-être trouvé le successeur de Frank Gore en Carlos Hyde, qui a été impressionnant à son premier match dans la NFL. En plus d'inscrire un touché de 4 verges, l'ancien demi des Buckeyes de l'Université Ohio State a récolté 50 verges en 7 courses.

Alors que les 49ers ont offert une performance encourageante compte tenu de tous leurs absents, ce fut tout le contraire pour les Cowboys. Jason Garrett devra trouver des solutions, et vite.

Parions que Jerry Jones, en regardant le match de dimanche dans sa loge, s'est demandé s'il n'aurait pas été préférable pour son club de sélectionner Johnny Manziel il y a quelques mois... Le problème, c'est que les Cowboys ont donné un contrat de 108 millions, dont 55 sont garantis, à Romo, il y a un an et demi.




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