Alouettes: le début d'une nouvelle saison

Le quart Jonathan Crompton obtiendra un second départ... (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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Le quart Jonathan Crompton obtiendra un second départ en carrière dans la LCF dimanche contre Hamilton.

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Pour la première fois depuis ce qui semble être une éternité, les Alouettes ont l'occasion de remporter une deuxième victoire consécutive. Mais pour ce faire, ils devront d'abord venir à bout des Tiger-Cats de Hamilton, qui seront de passage au stade Percival-Molson dès 13 h, dimanche.

À l'image de l'ensemble des équipes de la division Est, les Ticats ont connu leur part de déboires cette saison, comme en fait foi leur fiche de 2-6. Ces difficultés s'expliquent en grande partie par l'absence du quart Zach Collaros, qui a subi une commotion cérébrale le 4 juillet.

Mais voilà, il est de nouveau en santé, et à son retour au jeu contre les Argonauts de Toronto la semaine dernière, il a permis à son équipe de revenir de l'arrière pour se sauver avec la victoire. Au même moment, les Ticats ont mis sous contrat le plaqueur Linden Gaydosh, tout premier choix du repêchage de 2013.

Bref, ils pourront compter sur quelques armes supplémentaires pour affronter les Alouettes. Et c'est sans oublier les toujours dangereux Andy Fantuz, C.J. Gable et Luke Tasker, entre autres.

«Ils ont eu leurs problèmes, mais ça importe peu, car nous avons eu les nôtres. Ils sont bien dirigés, ils ont de très bons joueurs et je crois que nous sommes au même niveau. Il s'agit de savoir qui commettra le moins d'erreurs, qui ne se battra pas soi-même et qui jouera du football discipliné», a expliqué l'entraîneur-chef Tom Higgins, après l'entraînement d'hier.

«Leur fiche ne révèle pas exactement ce qu'ils font sur le terrain, puisqu'ils ont perdu beaucoup de matchs très serrés, a pour sa part analysé le receveur Éric Deslauriers. C'est une équipe qui possède beaucoup de talent, avec les quarts-arrière qu'ils ont, leur attaque et leur ligne défensive qui amène beaucoup de pression. Il faudra battre leur couverture à un contre un à l'endroit des receveurs.»

Au risque de se répéter, compte tenu de l'allure du classement dans l'Est, il s'agit d'un autre match que les Moineaux ne peuvent se permettre d'échapper s'ils veulent espérer accéder aux séries éliminatoires. Hamilton occupe actuellement le deuxième rang, tout juste devant les Als.

Tourner la page

Chez les Alouettes (2-7), on tentera de démontrer que le gain face au Rouge et Noir d'Ottawa, vendredi dernier, n'était pas qu'un simple coup de chance. Et comme ce match contre Hamilton marquera officiellement le début de la deuxième moitié de leur saison, les Oiseaux en profiteront aussi pour tourner la page sur la première, qui s'est avérée désastreuse.

«Nous avons essayé d'oublier les neuf derniers matchs. Je sais que notre fiche est ce qu'elle est, mais nous avons quand même meilleure mine. Nous sommes plus constants dans notre exécution lors des entraînements et nous sommes plus à l'aise en attaque. Nous essayons de revenir à nos standards d'excellence, et nous en sommes de plus en plus près chaque semaine», a fait valoir le receveur Brandon London.

C'est encore une fois Jonathan Crompton qui aura le mandat de diriger l'attaque des Als. À son premier départ dans la LCF, le numéro 18 a bien paru en conduisant les siens à la victoire contre Ottawa. En plus d'avoir redonné vie à l'attaque, sa performance a visiblement eu des effets positifs sur ses coéquipiers.

«Jonathan amène beaucoup de confiance, une fierté et des petites blagues dans le caucus qui font que les gars relaxent et qu'on se concentre ensemble, a noté Deslauriers. Nous sommes véritablement un groupe en attaque, maintenant. Ce n'est pas pour enlever quoi que ce soit aux autres quarts-arrière, mais c'est vraiment une belle chose à voir pour l'avenir.»

«Depuis que [l'entraîneur des quarts] Jeff Garcia est arrivé, vous pouvez voir à quel point la performance générale des quarts s'est améliorée», remarque quant à lui London.

Du côté des blessés, le demi de coin Geoff Tisdale, qui s'est tordu une cheville à l'entraînement cette semaine, pourrait bien être en action dimanche. L'ailier défensif Aaron Lavarias (genou) devrait lui aussi faire un retour au jeu.




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