NFL: nos top 10 des meilleurs joueurs défensifs

L'ailier défensif J.J. Watt, des Texans de Houston,... (Photos AP et USA Today)

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L'ailier défensif J.J. Watt, des Texans de Houston, le demi de coin Richard Sherman, des Seahawks de Seattle, et le secondeur intérieur Patrick Willis, des 49ers de San Francisco.

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La Presse vous présente les plus grands talents de la NFL. Survol des meilleurs joueurs en défense.

Earl Thomas... (Photo Steven Bisig, USA Today) - image 2.0

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Earl Thomas

Photo Steven Bisig, USA Today

Le top 10 des demis de sûreté

1- EARL THOMAS (Seahawks) - Il n'y a aucune faiblesse dans le jeu de Thomas. Un digne successeur d'Ed Reed et de Troy Polamalu à titre de meilleur demi de sûreté de la NFL.

2- JAIRUS BYRD (Saints) - Aucun demi de sûreté n'a totalisé plus d'interceptions que Byrd (22) au cours des cinq dernières saisons. Byrd formera tout un duo avec le jeune Kenny Vaccaro.

3- ERIC BERRY (Chiefs) - Un très bon joueur, qui n'a toutefois provoqué que 10 revirements en 48 matchs depuis le début de sa carrière.

4- KAM CHANCELLOR (Seahawks) - Chancellor n'est peut-être pas très agile, mais un demi défensif de ce gabarit qui plaque aussi solidement affectera n'importe quelle attaque.

5- DONTE WHITNER (Browns) - À première vue, les Browns ont échangé quatre trente sous pour une piastre en laissant T.J. Ward partir et en embauchant Whitner. La différence, c'est que Whitner est un leader, ce qui manque cruellement aux Browns.

6- ERIC WEDDLE (Chargers) - Weddle change rarement l'allure d'un match à l'aide d'un jeu important. Il est en revanche aussi solide en couverture de passe que près de la ligne de mêlée.

7- TROY POLAMALU (Steelers) - Le vétéran a provoqué cinq échappés en 2013, lui qui n'en avait provoqué qu'un seul de 2008 à 2012. Polamalu demeure un joueur dynamique.

8- T.J. WARD (Broncos) - Ward et Aqib Talib devraient substantiellement améliorer la tertiaire des Broncos, qui a été trop inconstante en 2012 et 2013.

9- DEVIN MCCOURTY (Patriots) - Bill Belichick a relancé la carrière de McCourty en le mutant de son poste de demi de coin à celui de demi de sûreté.

10- ANTREL ROLLE (Giants) - Discrètement, Rolle connaît une très bonne carrière. Il n'a raté qu'un seul match au cours des huit dernières saisons.

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Le top 10 des demis de coin

1- RICHARD SHERMAN (Seahawks) - Sherman s'est autoproclamé le meilleur demi de coin de la ligue, et on peut difficilement le contredire après son « gros » jeu à la fin de la finale de conférence contre les 49ers.

2- PATRICK PETERSON (Cardinals) - Si on ne tenait compte que du talent, Peterson serait au sommet de ce classement. Les Cards partagent sûrement cet avis puisqu'ils en ont fait le demi de coin le mieux payé de la ligue le mois dernier.

3- DARRELLE REVIS (Patriots) - Pour un joueur qui revenait d'une sérieuse blessure à un genou, Revis a très bien fait en 2013.

4- AQIB TALIB (Broncos) - Lorsqu'il est en santé, Talib est aussi bon que n'importe quel autre demi de coin du circuit. Mais il semble toujours ennuyé par une quelconque blessure.

5- BRENT GRIMES (Dolphins) - Même s'il est loin d'être le plus imposant (5'10" et 190 livres), Grimes est un joueur robuste et combatif, qui réussit souvent des jeux-clés.

6- KEENAN LEWIS (Saints) - À défaut d'avoir des mains sûres, Lewis est aussi efficace en couverture de zone qu'en couverture homme à homme, ce qui est rare.

7- JOE HADEN (Browns) - Bien qu'il soit légèrement surévalué et inconstant, Haden est talentueux et s'est beaucoup amélioré depuis son arrivée dans la ligue.

8- ALTERRAUN VERNER (Buccaneers) - Peu connu il y a un an, Verner a profité de sa belle campagne de 2013 (5 interceptions et 22 passes rabattues) pour obtenir un lucratif contrat des Buccaneers.

9- DOMINIQUE RODGERS-CROMARTIE (Giants) - Après un passage difficile chez les Eagles, Rodgers-Cromartie a relancé sa carrière avec les Broncos. Malgré sa taille de 6'2", il n'est pas un joueur physique.

10- CHARLES TILLMAN (Bears) - Tillman a réussi 36 interceptions et a provoqué 42 échappés en 11 saisons. La question est toutefois de savoir s'il peut être aussi productif à l'âge de 33 ans.

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Robert Mathis... (Photo Brian Spurlock, USA Today) - image 4.0

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Robert Mathis

Photo Brian Spurlock, USA Today

Le top 10 des secondeurs extérieurs

1- ROBERT MATHIS (Colts) - Cet ancien ailier défensif a prouvé qu'il pouvait connaître autant de succès dans un rôle de secondeur en menant la ligue avec 19,5 sacs la saison dernière.

2- LAVONTE DAVID (Buccaneers) - Un joueur complet, qui devrait occuper un rôle similaire à celui de Lance Briggs chez les Bears dans la défensive du nouveau pilote Lovie Smith.

3- VON MILLER (Broncos) - Après une saison bousillée par une suspension et une blessure au genou, Miller tentera de reprendre sa place parmi l'élite du circuit.

4- ALDON SMITH (49ers) - La situation de Smith est étrangement similaire à celle de Von Miller. Sauvera-t-il sa carrière en réglant ses problèmes personnels?

5- CLAY MATTHEWS (Packers) - L'athlète de 28 ans à la longue chevelure a été plus discret en 2013 que dans ses quatre premières saisons. Il reste un joueur d'impact, mais il est trop souvent ennuyé par des blessures.

6- JUSTIN HOUSTON (Chiefs) - La défense des Chiefs a excellé jusqu'à ce que Houston se blesse, l'automne dernier. Il était même pressenti pour le titre de joueur défensif par excellence.

7- VONTAZE BURFICT (Bengals) - Dire qu'aucune des 32 équipes n'a voulu investir un quelconque choix au repêchage afin d'obtenir Burfict...

8- BRIAN ORAKPO (Redskins) - Orakpo est un peu surévalué, mais il obtient sa dizaine de sacs presque chaque année. Il est en revanche moins fort en couverture de passe.

9- DEANDRE LEVY (Lions) - Sorti de nulle part en 2013, Levy a excellé en couverture de passe en 2013, comme en font foi ses 6 interceptions et 15 passes rabattues.

10- AHMAD BROOKS (49ers) - Parce qu'il fait partie d'un quatuor de secondeurs qui comprend Patrick Willis, NaVorro Bowman et Aldon Smith, Brooks est méconnu du grand public. Il est pourtant très productif et polyvalent.

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Le top 10 des secondeurs intérieurs

1- PATRICK WILLIS (49ers) - Un futur membre du Temple de la renommée et le meilleur joueur de ce qui est peut-être l'équipe la plus talentueuse de la NFL.

2- NAVORRO BOWMAN (49ers) - Un clone de Willis. Blessé à un genou en janvier, Bowman devrait toutefois rater au moins la première moitié de saison.

3- LUKE KUECHLY (Panthers) - Kuechly a remporté le titre de la recrue défensive par excellence en 2012, puis celui du meilleur joueur défensif en 2013.

4- KARLOS DANSBY (Browns) - Ce vétéran de 10 saisons n'a jamais aussi bien joué que l'an dernier, alors qu'il a enregistré 114 plaqués, 6,5 sacs, 4 interceptions et 19 passes rabattues.

5- BOBBY WAGNER (Seahawks) - Wagner joue dans l'ombre de Richard Sherman et Earl Thomas, mais est presque aussi indispensable aux succès défensifs des Seahawks que les deux demis défensifs.

6- KIKO ALONSO (Bills) - Choix de deuxième ronde en 2013, Alonso a été l'une des belles surprises de la saison dernière. Il pourrait toutefois être muté à un poste de secondeur extérieur cette année.

7- SEAN LEE (Cowboys) - À moins d'une guérison miraculeuse, Lee ratera toute la saison, blessé à un genou. Il s'est absenté 10 fois en 2012 et 5 fois l'année dernière.

8- DERRICK JOHNSON (Chiefs) - Un joueur fiable, qui n'a raté que 7 matchs en 9 saisons. Johnson paraît beaucoup mieux depuis qu'il est mieux entouré chez les Chiefs.

9- DARYL SMITH (Ravens) - Difficile de comprendre pourquoi Smith a généré si peu d'intérêt lorsqu'il a obtenu son autonomie, en 2013. Il a récompensé les Ravens de l'avoir embauché avec une excellente saison.

10- LAWRENCE TIMMONS (Steelers) - Timmons serait beaucoup plus haut sur cette liste s'il n'était pas aussi inconstant et s'il jouait toujours avec intensité.

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Le top 10 des ailiers défensifs

1- J.J. WATT (Texans) - On peut débattre de plusieurs choses dans la NFL, mais il n'y a pas de discussion possible lorsqu'il s'agit du meilleur joueur défensif. Cette mention revient à Watt.

2- ROBERT QUINN (Rams) - Quinn a réussi 19 sacs à sa troisième saison et est probablement le chasseur de quarts le plus craint du circuit.

3- GREG HARDY (Panthers) - Le joueur de 26 ans a perdu des points avec cette histoire de violence conjugale et de possession d'armes.

4- MUHAMMAD WILKERSON (Jets) - Les Jets possèdent une excellente jeune ligne défensive, particulièrement solide contre le jeu au sol.

5- DEMARCUS WARE (Broncos) - Comme ç'a été le cas lors de sa dernière saison à Dallas, Ware sera utilisé à la position d'ailier défensif en 2014. Peut-il être aussi productif qu'il l'était lorsqu'il était secondeur?

6- MARIO WILLIAMS (Bills) - En deux saisons avec les Bills, Williams a enregistré 23,5 sacs. Mais on a encore l'impression qu'il serait capable d'en donner plus...

7- CAMERON JORDAN (Saints) - Jordan a terminé au cinquième rang de la NFL avec 12,5 sacs en 2013, ce qui est très impressionnant pour un ailier défensif qui évolue dans une défense 3-4.

8- SHELDON RICHARDSON (Jets) - La recrue défensive par excellence de 2013 forme tout un duo d'ailiers défensifs avec Muhammad Wilkerson.

9- CAMERON WAKE (Dolphins) - Wake serait plus productif et dangereux comme secondeur extérieur dans un système 3-4, mais l'ancien de la LCF fait tout de même du bon boulot.

10- CALAIS CAMPBELL (Cardinals) - L'un des secrets les mieux gardés de la NFL, Campbell est un géant de 6'8" qui s'est toujours amélioré au cours des six dernières saisons.

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Ndamukong Suh... (Photo Rebecca Cook, Reuters) - image 7.0

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Ndamukong Suh

Photo Rebecca Cook, Reuters

Le top 10 des plaqueurs

1- NDAMUKONG SUH (Lions) - Malgré son indiscipline et les controverses qu'il provoque, Suh est un joueur de premier plan qui excelle dans presque toutes les facettes du jeu.

2- GENO ATKINS (Bengals) - Sera-t-il aussi bon après avoir subi une sérieuse blessure à un genou?

3- HALOTI NGATA (Ravens) - L'un des joueurs nettement dominants du circuit lorsqu'il fournit un effort maximal et qu'il est en santé.

4- JUSTIN SMITH (49ers) - Ses meilleures saisons sont derrière lui, mais Smith reste l'un des piliers des Niners.

5- GERALD McCOY (Buccaneers) - Troisième espoir choisi au repêchage de 2010, McCoy a enfin joué à la hauteur des attentes l'an dernier.

6- KYLE WILLIAMS (Bills) - Williams retire le maximum de son talent et a connu sa meilleure saison en 2013, récoltant notamment 10,5 sacs.

7- TERRANCE KNIGHTON (Broncos) - Après avoir passé ses quatre premières saisons dans un presque anonymat à Jacksonville, Knighton s'est fait connaître avec les Broncos l'année dernière. Impossible de le bloquer avec un seul joueur.

8- DONTARI POE (Chiefs) - Poe a été nettement supérieur à sa deuxième saison dans le circuit. Il possède le talent pour connaître une carrière comparable à celle de Ngata.

9- PAUL SOLIAI (Falcons) - Les Falcons ont offert un contrat de 5 saisons pour 33 millions à Soliai afin d'améliorer leur défense contre la course.

10- STAR LOTULELEI (Panthers) - Même s'il n'a pas fait l'objet d'autant de publicité que Sheldon Richardson et Kiko Alonso, Lotulelei a été l'une des bonnes recrues défensives de la ligue en 2013.




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