Mark Weightman: «Se rapprocher de nos partisans»

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Le nouveau président et chef de la direction des Alouettes, Mark Weightman, est un membre de l'organisation depuis 18 ans.

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Les Alouettes ont un nouveau président et chef de la direction. Mark Weightman, qui occupait jusqu'ici le poste de chef des opérations de l'équipe, a été présenté officiellement dans ses nouvelles fonctions, mardi après-midi.

C'est Andrew Wetenhall, fils du propriétaire de l'équipe, Bob Wetenhall, qui a confirmé le tout. Il n'a d'ailleurs pas tari d'éloges à l'endroit de Weightman.

«Il est une institution au sein de notre franchise. Il a fait un travail vraiment incroyable dans chaque rôle que nous lui avons confié. (...) Nous nous attendons à l'excellence. C'est ce que nous recherchons. Cet homme cible l'excellence chaque matin dès qu'il sort du lit», a-t-il indiqué.

Tout en se disant honoré d'avoir été choisi pour présider les Oiseaux, le principal intéressé affirmé qu'il comptait faire passer les Alouettes «à un niveau supérieur».

«Je connais bien tous les rouages de cette organisation. Je connais les choses qu'on fait bien, je connais les choses qu'on souhaite améliorer et, surtout, je connais les choses qui sont nos défis. C'est probablement pour ça que je me sens à l'aise dans ce nouveau rôle», a-t-il souligné.

Se rapprocher des partisans

Conscient que de nombreux défis l'attendent au cours des prochains mois, Weightman souhaite d'abord que les Alouettes parviennent à se tailler une plus grande place dans le coeur et l'esprit du public.

«On doit redoubler d'ardeur afin de continuer à se rapprocher de nos partisans et leur faire ressentir un sentiment d'appartenance envers leur club, a-t-il dit. On se doit de développer de nouvelles façons d'interagir avec les partisans de partout dans la province.»

En plus de vouloir accentuer les efforts de l'équipe pour le développement du football amateur au Québec, Weightman a fait savoir qu'il comptait impliquer davantage les anciens joueurs québécois de l'équipe dans ses démarches pour renouer avec les amateurs montréalais.

«Ce sont des guerriers qui se sont donnés corps et âme sur le terrain pour cette organisation. Ce sont eux qui ont gagné des Coupes Grey pour notre ville, pour notre province. Ce sont eux qui ont encore le A tatoué sur le coeur et ce sont eux qui ont fait que notre histoire est marquée d'autant de succès», a-t-il martelé, tout en exhibant fièrement sa bague de la Coupe Grey.

Longue association

Mark Weightman est un membre de l'organisation des Alouettes depuis 18 ans. Il a commencé sa carrière dans la Ligue canadienne de football en tant que stagiaire chez les Stallions de Baltimore, en 1995, là où il a notamment fait la connaissance de Jim Popp. Il est rentré à Montréal lors du déménagement de l'équipe, la saison suivante.

«Ça ne devait durer que six mois. Jamais je n'aurais cru qu'un an plus tard, l'organisation m'aurait suivi jusqu'à Montréal pour faire renaître nos Alouettes», a-t-il lancé à la blague.

Au fil des ans, il a occupé plusieurs fonctions au sein de l'organisation. Il a été nommé vice-président, opérations et événements, en 2002. À ce titre, il a entre autres dirigé les événements et les festivités en marge de la Coupe Grey de 2008. C'est également lui qui a supervisé les deux phases d'agrandissement du stade Percival-Molson, en 2003 et en 2010. Il a ensuite été promu chef des opérations en mai 2012.

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Mark Weightman en bref

• Né à Saint-André-d'Argenteuil, dans les Laurentides

• Détenteur d'un baccalauréat en commerce avec une spécialisation en marketing de l'Université Concordia et d'une maîtrise en administration des affaires de l'UQAM

• Commence sa carrière dans la LCF en 1995, en tant que stagiaire avec les Stallions de Baltimore

• Suit l'équipe lors de son déménagement à Montréal, en 1996

• Devient vice-président, opérations et événements, des Alouettes en 2002

• Nommé chef des opérations des Alouettes en mai 2012

• Nommé président et chef de la direction des Alouettes en décembre 2013

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