Jose Bautista ne ressent plus de douleur au dos

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Jose Bautista a été ralenti par les blessures la saison dernière.

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Mark Didtler
La Presse Canadienne
Dunedin, Floride

Le frappeur de puissance des Blue Jays de Toronto Jose Bautista a mentionné que la douleur au bas du dos qui l'avait empêché de représenter la République dominicaine à la Classique mondiale de baseball le week-end dernier était disparue.

Bautista devait initialement faire partie de la formation des Blue Jays contre les Tigers de Detroit au camp d'entraînement printanier, mercredi. Cependant, puisque l'équipe bénéficiera d'une journée de congé jeudi, la direction torontoise a plutôt choisi de le faire jouer vendredi.

«Je me sens bien, a assuré Bautista. J'ai discuté avec le personnel médical et ça ne faisait tout simplement pas de sens de bousculer mon retour au jeu. C'était préférable de prendre une journée de repos supplémentaire.»

Bautista espère que son bon début de camp, au cours duquel il a frappé pour une moyenne de ,563 avec deux circuits et six points produits en six matchs avant de quitter pour la Classique mondiale, se poursuivra.

«Je vois bien la balle et je suis confortable au bâton, a-t-il évoqué. J'ai hâte de retourner sur le terrain avec les gars, et j'ai hâte que la saison commence.»

Les Jays ont atteint la série de championnat de la Ligue américaine au cours des deux dernières campagnes.

«Je crois que nous sommes à l'aise avec le groupe en place, a confié Bautista. Nous devons tout simplement rester en santé, jouer à la hauteur de notre potentiel et être sur la même longueur d'onde. J'espère que nous pourrons nous rendre un peu plus loin en séries éliminatoires que lors des deux dernières campagnes.»

Le vétéran âgé de 36 ans a été ralenti par les blessures la saison dernière et a frappé pour une moyenne de ,234 avec 22 circuits et 69 points produits. Il est ensuite devenu joueur autonome, avant de conclure un pacte d'un an avec les Blue Jays. Il a participé au match des Étoiles six fois de suite avant de tester le marché des joueurs autonomes, l'hiver dernier.

Bautista aimerait pouvoir participer à la Classique mondiale de baseball une fois de plus.

«C'est amusant, a-t-il commenté. Nous adorons jouer pour notre pays. Ce n'est pas le même type de fierté, c'est plus patriotique.»

D'autre part, Bautista aimerait bien que des matchs préparatoires ou de saison régulière, ou encore de la Classique mondiale de baseball, soient présentés en République dominicaine.

«Je suis certain que les parties impliquées vont travailler en ce sens, a dit Bautista. J'espère que ça se produira. Je crois que nos compatriotes et nos partisans méritent de voir un match du Baseball majeur.»

Prolongation de contrat pour Gibbons?

Par ailleurs, les Blues Jays et leur gérant Joe Gibbons s'affairent à mettre la touche finale à une prolongation de contrat de plusieurs saisons.

Gibbons entamera la dernière année de son contrat actuel.

«C'est toujours une belle récompense, a relaté Gibbons. Je n'étais pas obsédé par ça. Cette organisation m'a toujours bien traité. Je suis très, très excité.»

Gibbons et le directeur général Ross Atkins ont brièvement discuté d'une nouvelle entente après la dernière campagne, et ils ont repris les pourparlers pendant le camp d'entraînement printanier.

«Le rythme (des discussions) s'est accéléré», a reconnu Gibbons.




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