Les Blue Jays sont prêts à affronter les Indians

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Le lanceur R.A. Dickey

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Neil Davidson
La Presse Canadienne
CLEVELAND

Un groupe de joueurs décontractés des Blue Jays de Toronto n'a pas perdu de temps pour changer un peu les choses au Progressive Field avant le début de la série de championnat de la Ligue américaine à Cleveland.

L'accès au vestiaire est interdit aux membres des médias pendant les séries, mais le voltigeur de centre Kevin Pillar a raconté l'histoire.

«Toutes les plaques avec les noms ont été remplacées par de nouveaux noms, a mentionné Pillar lors d'une rencontre avec les journalistes dans un restaurant du stade avant le premier match face aux Indians, vendredi. Je n'étais pas là quand quelqu'un a donné des surnoms à tout le monde. Ce n'est pas toujours les surnoms les plus gentils, mais nous sommes comme ça. Nous voulons garder l'ambiance détendue.»

Pillar a refusé de dévoiler les surnoms.

Il est important pour les Blue Jays de rester détendus, alors qu'ils tentent de franchir un pas de plus après avoir été éliminés par les Royals de Kansas City en série de championnat l'an dernier.

«Il faut profiter de chaque moment, a dit l'arrêt-court Troy Tulowitzki, jeudi. C'est ce que je veux que les jeunes joueurs comprennent. Ce n'est pas facile de se rendre ici. Mais d'y être pour une deuxième année de suite, ça en dit long sur la qualité des gars dans l'équipe.»

Le receveur Russell Martin perçoit un groupe plus calme et plus mature que l'an dernier. Il voit aussi un groupe de joueurs qui a beaucoup de plaisir à jouer au baseball.

«Nous aimons donner l'impression que c'est vraiment gros, a-t-il dit. Mais en réalité, nous jouons à ce jeu depuis tellement longtemps, la majorité des gars ont commencé à jouer quand ils étaient des gamins.»

Le frappeur de puissance Jose Bautista ressent la même chose.

«Je pense que c'est simplement parce que tout le monde a hâte que ça commence, a-t-il dit. Nous avons eu deux jours de congé, tout le monde était excité lors de l'entraînement, ce qui n'est pas toujours le cas en fin de saison. Je pense que nous sommes dans un bon état d'esprit.»

Les Indians représentent un défi important pour les Blue Jays.

Ils ont gagné le titre de la section centrale de l'Américaine avant de balayer les Red Sox de Boston en série de sections. Les Blue Jays ont vaincu les Orioles de Baltimore dans le match du quatrième avant de balayer les Rangers du Texas.

Les Indians peuvent générer des points avec leurs bâtons et leur vitesse, eux qui ont terminé au quatrième rang des Ligues majeures avec 134 buts volés (les Jays ont terminé au 25e rang avec 54 buts volés). Andrew Miller et Cody Allen sont les ancres du groupe de releveurs.

Les Blue Jays préfèrent la longue balle et se fient au travail de leurs lanceurs partants. L'équipe a d'ailleurs confirmé que Marco Estrada, J.A. Happ, Marcus Stroman et Aaron Sanchez allaient constituer leur rotation au cours de la série.

«Nous avons pleinement confiance envers les quatre», a dit Gibbons au sujet de ses partants.

Estrada (9-0, mpm de 3,48) affrontera le droitier Corey Kluber (18-9, mpm de 3,41) lors du match no 1.

Gibbons a indiqué que le deuxième-but Devon Travis, qui est ennuyé par une blessure à un genou, se sent bien.

Cependant, les Blue Jays devront prendre une décision dans le dossier Francisco Liriano, alors que le gaucher sera admissible à un retour au jeu samedi lors du deuxième match, selon le protocole des commotions cérébrales du Baseball majeur. Les Jays ne peuvent pas remplacer Liriano dans leur formation d'ici là s'ils souhaitent l'inclure dans leur formation pour la série, ce qui signifie qu'ils pourraient compter sur seulement 24 joueurs, vendredi.

Liriano devrait subir d'autres examens avant la confirmation des formations, vendredi matin.

«Si tout va bien, il devrait être disponible», a dit Gibbons au sujet de Liriano.

Les Indians ont gagné quatre des sept matchs entre les deux équipes cette saison.

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