Dans la peau d'un Expos

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Warren Cromartie est le président et fondateur de Projet Baseball Montréal.

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Avez-vous déjà rêvé de jouer pour les Expos? Si c'est le cas, vous pourriez voir votre souhait devenir réalité en janvier prochain grâce au Camp de rêve des Expos de Montréal, dernière initiative de Projet Baseball Montréal et de l'ex-voltigeur Warren Cromartie.

La Semaine de rêve des Expos en 1994... (Photo tirée de Facebook) - image 1.0

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La Semaine de rêve des Expos en 1994

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Qu'est-ce que c'est?

Le Camp de rêve permettra aux partisans des Expos et aux amateurs de baseball en général de se glisser dans la peau d'un joueur le temps de quelques jours, et d'ainsi prendre part à un camp d'entraînement simulé. Entraînements, matchs et expérience de la vie au sein d'une équipe de baseball font partie du menu. Ce sera la première fois depuis 1994 qu'un événement de la sorte se déroulera aux couleurs des Z'Amours. En 2017, 19 équipes du baseball majeur organiseront de tels fantasy camps.

Pourquoi?

«Ça donnera l'occasion à plusieurs partisans de revivre leur jeunesse et de vivre leurs rêves», explique Warren Cromartie, en entrevue avec La Presse. L'idée s'inscrit évidemment dans la volonté de Projet Baseball Montréal de prouver l'intérêt des Québécois pour le retour d'une équipe dans la métropole aux autorités du baseball majeur. Celles-ci ont d'ailleurs permis à Cromartie et à son groupe d'utiliser le logo des Expos à l'occasion du camp, et se sont montrées «enthousiastes» devant l'événement.

Où et quand?

Le Camp de rêve se déroulera du 9 au 14 janvier 2017 au Roger Dean Stadium de Jupiter, en Floride. C'est justement à cet endroit que les Expos avaient l'habitude de tenir leur camp d'entraînement à l'époque. Aujourd'hui, les Marlins de Miami et les Cardinals de St. Louis se partagent le stade durant leurs camps respectifs.

Qui peut participer?

Le camp est ouvert aux hommes et aux femmes âgés de 25 ans et plus. Le coût d'inscription pour les joueurs s'élève à 3500 $ US, et à 2000 $ US pour un entraîneur de banc. Ces frais comprennent entre autres l'hébergement au Marriott Palm Beach Gardens, la plupart des repas et le transport entre l'hôtel et le Roger Dean Stadium. Le coût du vol en Floride n'est toutefois pas inclus. «C'est le camp le moins cher du baseball majeur», souligne Warren Cromartie.

Tim Raines a confirmé sa présence au Camp... (Photo archives La Presse) - image 2.0

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Tim Raines a confirmé sa présence au Camp de rêve des Expos.

Photo archives La Presse

De grands noms

Plusieurs anciens membres des Expos ont déjà confirmé qu'ils seraient de la partie. Parmi eux, et outre Cromartie lui-même, mentionnons Andre Dawson, Tim Raines, Tim Wallach, Bill Gullickson et Felipe Alou. D'autres noms pourraient s'ajouter d'ici l'ouverture du camp. Toutes ces légendes feront part de leurs conseils et de leurs anecdotes aux participants tout au long de l'événement.

Où s'inscrire?

Les amateurs de baseball qui souhaitent participer à l'aventure peuvent s'inscrire sur le site de Projet Baseball Montréal, au www.montrealbaseballproject.com. Les inscriptions sont ouvertes depuis hier. Cromartie souhaite «faire salle comble » et accueillir «de 65 à 75 personnes» au Roger Dean Stadium. «On espère frapper un coup de circuit, car le baseball majeur regardera tout ça», fait-il valoir.

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