Blue Jays: l'élimination laisse un goût amer

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Après avoir dominé les Ligues majeures avec 891 points marqués en saison régulière, soit 167 de plus que les Royals, les Blue Jays ont été dominés 38-26 par leurs rivaux dans la série de championnat.

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Neil Davidson
La Presse Canadienne
KANSAS CITY, Mo.

Les Blue Jays ont accumulé 98 victoires en saison régulière et en séries éliminatoires, faisant vibrer le Canada en entier.

Mais leur incapacité à signer une 99e victoire, lors du sixième match de la série de championnat de la Ligue américaine face aux Royals de Kansas City, va faire mal pendant un certain temps.

Le frappeur de puissance Jose Bautista, qui s'est fermement établi dans la légende de l'équipe avec des circuits importants, a admis que l'hiver sera long pour les Jays après la défaite de 4-3 de vendredi qui a mis fin à leur saison.

«Ça laisse un goût amer dans la bouche d'avoir été si près, d'avoir eu autant d'occasions et de ne pas avoir gagné la série, a dit Bautista. Nous aurions pu jouer du meilleur baseball lors de plusieurs de nos défaites.»

Les Blue Jays ont été 4-en-41 avec des coureurs en position de marquer lors de leurs quatre défaites face aux Royals - et 0-en-19 lors des matchs numéros 1 et 6.

Après avoir dominé les Ligues majeures avec 891 points marqués en saison régulière, soit 167 de plus que les Royals, les Blue Jays ont été dominés 38-26 par leurs rivaux dans la série de championnat.

«Il faut parfois donner crédit à l'autre équipe, a dit le gérant des Blue Jays, John Gibbons. Ils avaient atteint cette étape grâce au travail de leurs lanceurs. Quand ils donnent la balle à leurs releveurs, il n'y a plus rien à faire.

«Ce n'est pas toujours votre faute, c'est parfois grâce au travail de l'autre équipe. Ils nous ont neutralisés. Nous gagnons des matchs en marquant des points. Mais ils ont réussi à nous réduire au silence lors de quelques parties et c'est ce qui a fait la différence.»

Six matchs - 20 heures et quatre minutes de jeu en série de championnat - peuvent servir de laboratoire d'observation.

Les Royals ont eu le meilleur en étant opportunistes au bâton grâce à une formation plus diversifiée et grâce à un groupe de releveurs intraitable. Après avoir survécu quatre fois à l'élimination contre les Rangers du Texas en série de sections et les Royals en série de championnat, les Blue Jays avaient simplement écoulé toutes leurs vies.

Les Blue Jays ont connu une deuxième moitié de saison mémorable après des manoeuvres audacieuses du directeur général Alex Anthopoulos.

Les acquisitions de David Price, Troy Tulowitzki, Ben Revere, Mark Lowe et LaTroy Hawkins ont ajouté des étoiles et des joueurs de soutien importants à une formation déjà améliorée par les arrivées de Russell Martin et Josh Donaldson pendant la saison morte.

Bautista, Edwin Encarnacion et Donaldson ont mené la charge avec un total de 120 circuits et les Jays ont établi un record d'équipe avec 26 matchs au cours desquels ils ont inscrit 10 points ou plus.

Les Blue Jays ont dominé les Ligues majeures avec une fiche de 48-23 après la pause du match des étoiles, menant l'Américaine entre autres pour les points marqués (405), les circuits (117) et la moyenne de points mérités (3,33).

Ils occupaient pourtant le quatrième rang de la section Est de l'Américaine trois jours avant la date limite des transactions, le 31 juillet, avec un dossier de 50-51.

Au fur et à mesure que l'équipe a enchaîné les victoires, de plus en plus de personnes ont commencé à remplir le Rogers Centre. Les Jays ont joué 27 matchs à domicile à guichets cette saison, dont 20 de leurs 21 derniers.

Le premier objectif pour les Blue Jays au cours de la saison morte sera le renouvellement du contrat d'Anthopoulos, qui arrive à échéance.

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