Matt Adams propulse les Cards en série de championnat

Matt Adams a claqué un circuit de trois points en septième manche aux dépens de... (Photo: AP)

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R.B. Fallstrom
Associated Press
St-Louis

Matt Adams a claqué un circuit de trois points en septième manche aux dépens de l'as Clayton Kershaw et les Cardinals de St. Louis ont renversé les Dodgers de Los Angeles 3-2, mardi, les propulsant du même coup vers leur quatrième série de championnat de la Ligue nationale consécutive.

«Je flottais en contournant les sentiers, a admis Adams. C'est de toute évidence le fait saillant de ma carrière... Je ne vais jamais, jamais oublier ça.»

Tout comme Kershaw.

«La saison est terminée, et j'en suis le principal responsable, a dit Kershaw. Je ne suis pas vraiment capable de mettre des mots sur mes émotions, mais c'est comme un cauchemar qui se répète.»

Les Cardinals ont remporté la série de division au meilleur des cinq matchs 3-1, et ils attendront maintenant de connaître l'identité des vainqueurs de l'autre série de division entre les Giants de San Francisco et les Nationals de Washington. Peu importe l'équipe qui l'emporte, la série de championnat de la Ligue nationale se mettra en branle à St. Louis, samedi.

«C'était fabuleux, tout ce qu'on a fait dans ce match, a commenté le partant des Cardinals Shelby Miller. Ce fut tout un match, qui a été très plaisant, ça c'est sûr.»

Au AT&T Park de San Francisco, les partisans des Giants ont éclaté de joie en apprenant que les Dodgers étaient éliminés.

Trevor Rosenthal a permis à deux coureurs d'atteindre les sentiers en neuvième manche avant que Carl Crawford ne frappe un faible roulant qui a scellé l'issue de la rencontre. Il s'agissait de son troisième sauvetage de la série.

Kershaw a distribué un seul circuit aux frappeurs gauchers, alors qu'il compilait une fiche de 21-3 avec une moyenne de points mérités de 1,77 en saison régulière. Il en a alloué deux aux Cardinals, dont celui de Matt Carpenter en première manche. Le gaucher a présenté un dossier de 0-3 avec une moyenne de 9,72 à ses trois derniers départs en séries éliminatoires, dont l'un s'est produit lors du match décisif qui propulsait les Cardinals en Série mondiale l'an dernier.

Kershaw a lancé après seulement trois jours de repos pour la deuxième fois de sa carrière. Il a été dominant jusqu'en septième, tout comme ce fut le cas dans le match no 1, mais il a de nouveau entamé la manche en donnant trois coups sûrs.

Le troisième coup sûr mardi s'est produit lorsque Adam a expédié sa balle courbe dans l'enclos des releveurs situé au champ centre-droit, procurant les devants 3-2 aux locaux. Adams a levé ses bras vers le ciel en quittant le rectangle des frappeurs, puis il a sauté plusieurs fois tandis qu'il se dirigeait vers le premier coussin. Kershaw, estomaqué, s'est plié en deux au monticule, la tête entre les jambes et les mains sur ses genoux.

Le candidat au trophée Cy Young de la Nationale compile une fiche de 1-5 avec une moyenne de 5,12 en 11 matchs éliminatoires.

Le releveur Marco Gonzales a obtenu sa deuxième victoire de la série, après avoir été traité pour un saignement de nez. Le gaucher recrue a forcé Adrian Gonzalez à cogner un roulant qui a mis un terme à la septième manche et laissé deux coureurs sur les sentiers.

Pat Neshek a été parfait en huitième manche pour la deuxième fois de suite, et Rosenthal l'a remplacé comme ce fut le cas lors du match précédent  au monticule en neuvième.

Kershaw n'avait accordé qu'un seul coup sûr en six manches, en plus d'avoir retiré neuf frappeurs sur des prises.

Les Cardinals, qui ont occupé le dernier rang de la Ligue nationale cette saison avec 105 circuits, ont cogné cinq longues balles contre des gauchers dans cette série. Ils n'en avaient réussi que huit pendant l'ensemble de la campagne.

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