Pas de place pour Bonds, Clemens et Sosa au Temple

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Pierre Ladouceur

Depuis déjà 30 ans, je suis appelé à voter annuellement pour les candidats à l'intronisation au Temple de la renommée du baseball. Et, pour la première fois, il faut regarder plus loin que la fiche de certains individus dans leur évaluation lors de la sélection.

Il y a en effet plusieurs joueurs d'élite qui ont mis un terme à leur carrière au terme de la saison 2007. Cinq ans plus tard, les Barry Bonds, Roger Clemens et Sammy Sosa rejoignent Mark McGwire qui en est à sa septième tentative afin d'obtenir son droit d'entrée à Cooperstown.

Ces grands athlètes ont accumulé des statistiques incroyables lors de leurs carrières respectives, des chiffres qui devraient leur offrir un laissez-passer pour Cooperstown.

Mais parmi les règles d'intronisation, les candidats doivent remplir certains critères d'intégrité. Or, les exploits des joueurs mentionnés précédemment ont tous été ternis par l'utilisation de produits interdits aptes à améliorer les performances.

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Barry Bonds

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Doit-on faire abstraction de ces fautes et leur ouvrir les portes du Temple de la renommée? Je n'ai jamais coché le nom de McGwire sur mes bulletins de vote. Je ne peux donc pas avoir deux poids deux mesures et accorder mon vote aux Bonds, Clemens et Sosa.

Pour le moment, un électeur peut cocher un maximum de 10 noms et les candidats intéressants sont nombreux parmi les 37 noms qu'on retrouve sur les bulletins de vote, dont 24 nouveaux inscrits. Pour être parmi les élus qui seront intronisés le 28 juillet prochain, un candidat doit obtenir la faveur de 75% des électeurs.

Barry Larkin a été le seul à obtenir la note de passage en 2012 tandis que 13 joueurs ont obtenu le minimum de 5% des votes pour avoir droit de tenter leur chance une autre fois. De fait, un joueur peut rester inscrit pour un maximum de 15 ans sur les bulletins de vote. Ensuite, il tombe sous la responsabilité du Comité des anciens. De fait, il est possible que ce comité ait à se pencher dans 15 ans sur les cas des Bonds, Clemens, McGwire et Sosa.

Morris dans l'antichambre

Parmi les 13 joueurs de retour sur les bulletins de vote, le lanceur Jack Morris avait obtenu 66,7% des votes en 2012, ratant son intronisation par 48 votes. Jeff Bagwell (56%), Lee Smith (50,6%) et Tim Raines (48,7%) ont suivi dans la faveur des électeurs, des membres de l'Association des chroniqueurs de baseball d'Amérique ayant un minimum de 10 années d'expérience. D'ailleurs, j'ai inscrit ces quatre noms sur mon bulletin de vote.

Morris en est à son 14e et avant-dernier essai, lui qui a lancé pendant 18 saisons dans les ligues majeures. Il a connu trois saisons de 20 victoires et plus.

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Roger Clemens

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Bagwell a passé sa carrière de 15 saisons avec les Astros de Houston, conservant une moyenne à vie de .297. Il avait été le joueur par excellence de la Ligue nationale en 1994.

Smith, qu'on a vu brièvement dans l'uniforme des Expos, vient au troisième rang de l'histoire avec 478 sauvetages, lui qui était le meneur au moment de sa retraite.

Raines pourrait bien devenir le troisième ancien des Expos après Gary Carter et Andre Dawson à être intronisé au Temple de la renommée du baseball. Recrue de l'année en 1981, il a brillé pendant 23 saisons avec les Expos, les White Sox, les Yankees, les A's, les Orioles et les Marlins.

Outre ces quatre joueurs, j'ai également inclus parmi mes candidats les noms de Sandy Alomar Jr., Craig Biggio, Don Mattingly, Dale Murphy, Alan Trammell et Larry Walker.

Alomar et Biggio en sont à leur première année d'admissibilité tandis que c'est l'année de la dernière chance pour Murphy. Il commence également à se faire tard pour Mattingly (13e année) et Trammell (12e). Quant à Walker (3e), il faut simplement espérer une progression, lui qui avait reçu 22,9% des votes en 2012.

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