Josh Hamilton se joint aux Angels

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Josh Hamilton

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Stephen Hawkins
Associated Press
Fort Worth, Texas

Josh Hamilton a quitté les Rangers du Texas, jeudi, et s'est entendu avec les Angels de Los Angeles sur un contrat de cinq saisons et 125 millions $ US.

Le directeur général des Rangers, Jon Daniels, a déclaré que le voltigeur, qui était joueur autonome, avait conclu une entente avec les Angels, leurs rivaux de la section Ouest de l'Américaine. Deux personnes familières avec les négociations ont confirmé la durée et la valeur du contrat. Ces personnes ont parlé sous le couvert de l'anonymat puisque l'entente n'était toujours pas officielle.

Hamilton touchera donc un salaire moyen de 25 millions $, soit le même que le premier-but des Phillies de Philadelphie Ryan Howard et le deuxième plus élevé dans les majeures. Alex Rodriguez, des Yankees de New York, touche un salaire moyen de 27,5 millions $.

Les Rangers espéraient conserver les services du joueur par excellence dans l'Américaine en 2010, lui qui avait guidé l'équipe en Série mondiale en 2010 et en 2011.

Interrogé au terme d'une activité caritative, jeudi, à savoir s'il était véridique que Hamilton s'était entendu avec les Angels, Daniels a répondu dans l'affirmative. Il a précisé qu'il venait tout juste d'en être informé par le conseiller de Hamilton.

Daniels s'est dit déçu «à certains niveaux» de la décision de Hamilton, surtout parce que les Rangers n'ont pas obtenu la chance d'égaler les offres des autres formations au cours du processus. Ou du moins, recevoir un appel avant que Hamilton accepte l'offre d'une autre équipe.

«Je ne m'attendais pas à ce qu'il nous dévoile le montant exact et nous donne une chance d'égaler l'offre. Nos attentes étaient de recevoir un appel avant qu'il signe un contrat et certainement pas seulement après», a raconté Daniels.

Hamilton rejoint donc une formation qui n'a pas hésité à sortir le chéquier l'hiver dernier, accordant un contrat de 240 millions $ au premier-but Albert Pujols et un autre de 77,5 millions $ au lanceur C.J. Wilson - un coéquipier de Hamilton chez les Rangers. Cependant, les Angels ont connu une saison décevante et n'ont pas participé aux éliminatoires en 2012.

«Il a un talent exceptionnel et je crois qu'ils ont démontré qu'ils vont tenter d'acquérir les meilleurs joueurs disponibles, a admis Daniels. Honnêtement, nous voulions qu'il reste avec nous. Et il a signé avec les Angels. Ils sont meilleurs.»

L'ajout de Hamilton au champ extérieur chez les Angels signifie que Mark Trumbo pourrait se retrouver au troisième coussin ou être échangé. Peter Bourjos et Vernon Wells devront aussi se battre pour obtenir du temps de jeu au champ extérieur, sauf si les Angels concluent une transaction.

Le gérant Mike Scioscia devra aussi des décisions intéressantes à prendre afin de déterminer où placer Pujols, la recrue par excellence dans l'Américaine Mike Trout et Hamilton dans son ordre des frappeurs.

 

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