Six joueurs à surveiller

Yoenis Céspede... (Photo Associated Press)

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Yoenis Céspede

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David Courchesne
La Presse

Plusieurs seront à surveiller cette saison dans la Ligue majeure de baseball. Du lot, six attirent particulièrement l'attention.

Yoenis Céspedes

Les Athletics d'Oakland n'ont pas l'habitude de délier les cordons de leur bourse, mais le directeur général Billy Beane s'est laissé tenter par le voltigeur Yoenis Céspedes pendant l'hiver. L'ex-membre de l'équipe nationale cubaine touchera 36 millions au cours des quatre prochaines saisons après avoir fui son pays, en 2011, afin de s'installer en République dominicaine pour ensuite revendiquer le statut de joueur autonome auprès des autorités du baseball majeur.

Yu Darvish... (Photo Associated Press) - image 2.0

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Yu Darvish

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Yu Darvish

Les Rangers du Texas voulaient tellement mettre le grappin sur le lanceur Yu Darvish qu'ils ont accepté de verser 51,7 millions aux Hokkaido Nippon Ham Fighters, de la Ligue du Pacifique, seulement pour obtenir les droits de négocier avec le prodige japonais. Darvish saura-t-il transférer son immense talent dans les ligues majeures d'Amérique du Nord? Soixante millions supplémentaires plus tard, les dirigeants des Rangers croient visiblement que oui.

Bryce Harper... (Photo Associated Press) - image 3.0

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Bryce Harper

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Bryce Harper

Les partisans des Nationals de Washington ont toutes les raisons d'entrevoir l'avenir avec une bonne dose d'optimisme. Non seulement l'organisation mise-t-elle sur un lanceur surdoué (Stephen Strasburg), mais un autre jeune «phénomène» devrait faire ses débuts avec le grand club avant longtemps. Il s'appelle Bryce Harper, premier choix au repêchage amateur de 2010. Receveur converti en voltigeur par les Nationals, il frappe comme une machine... et il n'a que 19 ans.

Jesus Montero... (Photo AFP) - image 4.0

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Jesus Montero

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Jesus Montero

Les Mariners de Seattle avaient sérieusement besoin d'un remontant en attaque. Ils ont donc choisi de sacrifier le lanceur prometteur Michael Pineda pour faire l'acquisition d'un autre brillant espoir, le receveur Jesus Montero, des Yankees de New York. Montero, qu'on qualifie au mieux d'ordinaire en défense, ne devrait cependant pas trop user son gant de cuir à Seattle puisque les Mariners entendent l'utiliser principalement comme frappeur désigné.

Ryan Braun... (Photo Reuters) - image 5.0

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Ryan Braun

Photo Reuters

Ryan Braun

On connaît la suite des événements: taux de testostérone anormalement élevé pendant les éliminatoires, test antidopage échoué, menace d'une suspension de 50 matchs, décision renversée en raison d'une erreur de protocole... Le voltigeur Ryan Braun, des Brewers de Milwaukee, s'en tire admirablement bien, disent plusieurs observateurs. Mais tout ce feuilleton aura-t-il des répercussions négatives sur les performances du joueur par excellence de la Ligue nationale?

Mat Latos... (Photo Associated Press) - image 6.0

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Mat Latos

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Mat Latos

Le moins qu'on puisse dire, c'est que les Reds de Cincinnati ont payé le gros prix pour améliorer leur rotation. Le directeur général Walt Jocketty s'est départi du droitier Edinson Volquez ainsi que de trois espoirs (le premier-but Yonder Alonso, le receveur Yasmani Grandal et le lanceur Brad Boxberger) dans une transaction avec les Padres de San Diego en décembre. Contre qui ? Le partant Mat Latos. Du quatre contre un! En voilà un qui ressentira une certaine pression...

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