St-Gelais termine au pied du podium

Marianne St-Gelais a terminé au pied du podium... (PHOTO LASZLO BALOGH, REUTERS)

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Marianne St-Gelais a terminé au pied du podium du 500 mètres samedi aux championnats du monde de patinage de vitesse courte piste de Debrecen, en Hongrie.

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La Presse Canadienne
DEBRECEN

Marianne St-Gelais a terminé au pied du podium du 500 mètres samedi aux championnats du monde de patinage de vitesse courte piste de Debrecen, en Hongrie.

St-Gelais, de St-Félicien, s'est rapidement hissée en deuxième position de la finale derrière la Chinoise Meng Wang, disposant même d'une bonne avance sur les détentrices des troisième et quatrième places. La patineuse de 23 ans a toutefois accroché la lame de son patin droit et a chuté dans le premier virage du dernier tour.

Wang a remporté la médaille d'or en 43,718 secondes, suivie de la Sud-Coréenne Seung-Hi Park, en 43,852, et de la Chinoise Kexin Fan en 44,202.

«C'était assez excitant. J'étais deuxième (pendant presque toute la course), a relaté St-Gelais. Je ne pensais pas que quiconque essaierait de dépasser parce que la course était rapide avec Meng Wang en avant. Je ne sais pas ce qui s'est produit. J'ai perdu pied avec mon patin droit et je n'avais aucune chance de revenir. Je leur ai fait un cadeau (en glissant en quatrième place). Dans mon coeur, je suis deuxième.»

Pour sa part, Valérie Maltais, de La Baie, a terminé quatrième dans sa demi-finale derrière Wang, St-Gelais et l'Italienne Martina Valcepina. La patineuse de 22 ans s'est classée huitième.

Marie-Ève Drolet, de Laterrière, a terminé 11e.

Chez les hommes, la déception était palpable au 500 mètres. Charles Hamelin, Michael Gilday et Olivier Jean ont été pénalisés en quarts de finale pour des incidents qui se sont traduits par des chutes. À la suite de ces infractions, Jean a été classé 13e, Gilday 14e et Hamelin 16e.

Par ailleurs, l'équipe du relais masculin s'est qualifiée pour la finale de dimanche contre la Corée, les Pays-Bas et la Russie. Hamelin, Gilday et Jean ont uni leurs efforts à ceux de Charle Cournoyer, de Boucherville, pour terminer deuxièmes des demi-finales derrière la Corée - mais devant la Chine et la Hongrie.

Les championnats du monde de patinage de vitesse courte piste se termineront dimanche au Fonix Arena avec le 1000 mètres, le super 3000 mètres et les finales des relais.




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