Patrick Chan gagne un 8e titre canadien

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Patrick Chan

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Lori Ewing
La Presse Canadienne
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Patrick Chan a eu besoin de seulement quatre minutes et 40 secondes pour reconquérir le coeur du public canadien. Le Torontois de 25 ans, qui a pris une année sabbatique après les Jeux olympiques de Sotchi, a remporté un huitième titre national de patinage artistique, samedi.

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Alaine Chartrand

Photo Darren Calabrese, La Presse Canadienne

«Je suis heureux, j'ai connu une belle semaine et j'ai appris beaucoup de choses, a dit Chan. C'est ce dont j'avais besoin pour me guider dans le dernier droit de la saison.»

Le triple champion du monde a réussi deux splendides sauts à quadruple rotation lors de son programme sur une pièce de Chopin et il a accumulé une note de 295,67 points. Il est le troisième Canadien à mettre la main sur au moins huit titres nationaux en carrière. Brian Orser en a aussi gagné huit, tandis que Montgomery Wilson a été couronné neuf fois.

Liam Firus, de North Vancouver, a obtenu l'argent avec 237,20 points, devant Kevin Reynolds, de Coquitlam, en Colombie-Britannique, et ses 236,18 points.

Chan a réussi ses deux sauts à quadruple rotation pour une première fois cette saison. Il prévoit ajouter un deuxième triple axel à son programme pour augmenter le niveau de difficulté, mais il a déclaré qu'il était à bout de souffle quand il est arrivé à cet élément samedi, et c'est pourquoi il a préféré se contenter d'un double axel.

«Je commençais à sentir la fatigue dans mes jambes, a-t-il raconté. Mais c'est un beau pas vers l'avant. J'ai réussi un excellent programme court et un beau deuxième saut à quadruple rotation dans le programme libre. Ce sont des petits pas vers l'avant, mais je ne veux pas précipiter les choses. Je dois me rappeler que ça ne fait que sept ou huit mois que j'ai amorcé mon retour.»

Chartrand, la reine chez les femmes

Chez les femmes, Alaine Chartrand a décroché son premier titre national en carrière. La patineuse de 19 ans originaire de Prescott, en Ontario, a obtenu 201,99 points.

«Je ne me sens pas encore comme la championne canadienne. Je suis sous le choc», a dit Chartrand quelques instants après sa victoire.

Chartrand était deuxième derrière Kaetlyn Osmond après le programme court de vendredi, mais elle a offert un programme libre sans faille, au son de «Gone with the Wind», qui comprenait notamment sept triples sauts.

«Mon dieu, je n'avais pas encore commencé ma deuxième pirouette et les gens criaient», a raconté Chartrand.

«Et avec la musique qui jouait, tout ce que je voulais faire, c'était rester debout et me rendre jusqu'à la fin.»

Gabrielle Daleman, de Newmarket, en Ontario, était troisième après le programme court, mais elle a gagné un échelon avec un score de 197,99. Elle a devancé Osmond par seulement 0,12 point.

Osmond, double championne canadienne de Marystown, à Terre-Neuve-et-Labrador, a connu des ennuis et commis plusieurs erreurs pendant son programme long. Elle a terminé troisième.

Osmond était de retour à la compétition après s'être fracturé une jambe. Cette blessure l'a empêchée de participer à la dernière saison au complet.

Les champions du monde en titre en couple Meagan Duhamel et Eric Radford ont mis la main sur un cinquième titre national.

Duhamel, de Lively, en Ontario, et Radford, de Balmertown, en Ontario, ont accumulé 221,75 points. Ils ont facilement devancé Julianne Séguin, de Longueuil, et Charlie Bilodeau, de Trois-Pistoles, et leurs 211,40 points. Les Torontois Lubov Ilyushechkina et Dylan Moscovitch ont complété le podium (204,22).

Kaitlyn Weaver et Andrew Poje ont gagné un deuxième titre national d'affilée en danse. Le duo de Waterloo, en Ontario, a conclu avec un score de 191,73 points.

La Torontoise Piper Gilles et Paul Poirier, d'Unionville, en Ontario, ont suivi avec 179,82 points, tandis qu'Élisabeth Paradis, de Verdun, et François-Xavier Ouellette, de Mascouche, ont complété le podium (165,83).

Les Championnats canadiens servent à déterminer la composition de la délégation canadienne qui ira aux mondiaux à Boston, en mars. Le Canada pourra envoyer deux compétiteurs chez les hommes, deux patineuses chez les femmes, ainsi que trois équipes en couples et trois autres en danse.

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