Panam: Donovan Bailey est l'une des vedettes de la cérémonie d'ouverture

Les Jeux panaméricains se termineront le 26 juillet.... (Photo GEOFF ROBINS, AFP)

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Les Jeux panaméricains se termineront le 26 juillet.

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Nick Patch
La Presse Canadienne
TORONTO

Les Jeux panaméricains de Toronto ont pris leur envol, vendredi, et l'expression est appropriée!

Donovan Bailey, lors de la cérémonie d'ouverture. ... (Photo Rob Schumacher-USA TODAY Sports) - image 1.0

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Donovan Bailey, lors de la cérémonie d'ouverture.

Photo Rob Schumacher-USA TODAY Sports

Devant une foule de 45 000 spectateurs réunis au Rogers Centre - rebaptisé «Site des cérémonies Pan Am» pendant la durée des Jeux - une séquence préenregistrée a mis en vedette les membres de l'équipe canadienne du relais 4x100 mètres, médaillée d'or aux Jeux olympiques d'Atlanta de 1996, se relayant la flamme autour de Toronto.

Carlton Chambers a cédé la place à Robert Esmie, qui a remis la flamme à Glenroy Gilbert. Celui-ci, dans le cadre d'une impressionnante prestation pyrotechnique, l'a ensuite donnée au Québécois Bruny Surin posté au haut de la tour du CN. Après avoir couru autour du sommet de la structure, Surin a présenté le flambeau à Donovan Bailey qui est descendu par parachute du haut du gratte-ciel jusqu'au toit de l'enceinte sportive.

La partie préenregistrée a ensuite fait place au direct, alors que Bailey est descendu du plafond pour remettre le flambeau à Faith Zacharias, une plongeuse canadienne âgée de 15 ans.

Le défilé des nations a suivi, et s'est terminé par l'entrée dans le Centre Rogers des 719 athlètes de la délégation du Canada, sous les acclamations de la foule. Le canoéiste Mark Oldershaw, médaillé de bronze aux Jeux de Londres en 2012, transportait l'unifolié.

Le Cirque du Soleil avait révélé peu de détails au sujet de son spectacle de 150 minutes, précisant que 625 participants représentant 25 nationalités différentes y participeraient.

Les Jeux panaméricains se termineront le 26 juillet.

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