Vendée Globe: François Gabart passe l'équateur en tête

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François Gabart

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Agence France-Presse
Paris

Le Français François Gabart, qui a franchi l'équateur mardi en début d'après-midi, était toujours en tête du Vendée Globe dans la soirée, son principal adversaire et plus proche concurrent, Armel Le Cléac'h, profitant de son ralentissement pour effacer un peu de son retard.

Gabart (Macif) est repassé dans l'hémisphère nord à 13h41 GMT, après 66 j 01 h et 39 min de course, améliorant ainsi de plus de 5 jours le temps de référence établi en 2009 par Michel Desjoyeaux (71 j 17 h et 12 min), vainqueur de la dernière édition.

Le Français Le Cléac'h (Banque Populaire) n'était plus qu'à 191,2 milles à 14 h et Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec 3), 3e, à 630,9. Fort d'une vitesse retrouvée, il n'avait pas abandonné l'espoir de bousculer la hiérarchie.

Le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss), 4e à 875,9 milles de Gabart, estimait pour sa part que le podium était toujours à sa portée.

«Je suis bien placé pour gagner», a affirmé Gabart mardi après-midi. «C'est le scénario le plus probable aujourd'hui, mais il peut se passer encore plein de choses», a-t-il prudemment ajouté. De fait, il va devoir maintenant négocier les pièges météo du Pot au Noir et de l'anticyclone des Açores, les spécialistes anticipant une situation complexe sur tout l'Atlantique.

Tout à l'arrière de la flotte, le Franco-Italien Alessandro Di Benedetto (Team Plastique) est désormais le dernier skipper à naviguer dans le Pacifique. Il prévoit de rallier le cap Horn dans deux jours.

Douze navigateurs étaient encore en course sur les 20 qui ont pris le départ le 10 novembre aux Sables-d'Olonne (ouest de la France). Les premiers concurrents sont attendus aux Sables-d'Olonne vers la fin janvier.

Classement à 14 h:

1. François Gabart (FRA/Macif)   à 3.135,7 milles de l'arrivée

2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire)  à   191,2 milles du premier

3. Jean-Pierre Dick (FRA/Virbac-Paprec 3)   à   630,9

4. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss)   à   875,9

5. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel)   à 1.979,6

6. Mike Golding (GBR/Gamesa)   à 2.086,6

7. Javier Sanso (ESP/Acciona)   à 2.269,8

8. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud)   à 2.355,2

9. Arnaud Boissières (FRA/Akena Vérandas)   à 2.425,1

10. Bertrand de Broc (FRA/EDM Projets)   à 3.627,1 ...

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