Rentrée lucrative et inédite pour Usain Bolt en Australie

Usain Bolt... (Photo Paul Crock, AFP)

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Usain Bolt

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Agence France-Presse
Melbourne, Australie

La star mondiale du sprint Usain Bolt, qui n'a encore jamais couru en Australie, fera une rentrée sportive particulièrement lucrative en février à l'occasion d'une nouvelle compétition par équipes à Melbourne, a annoncé vendredi le Jamaïcain de 30 ans.

«Ce sera une épreuve mêlant piste et concours jamais vue jusque-là et c'est pour ça que je suis impliqué. Pas seulement comme compétiteur, mais également comme capitaine», a déclaré le sprinteur lors de la cérémonie de lancement.

Celui-ci, qui n'a plus couru depuis les Jeux de Rio où il a ajouté trois nouveaux titres olympiques aux six premiers de sa collection, pourrait encaisser près de 700 000 euros (environ 1 million de dollars CAN) pour sa participation, soit environ le double de ce qu'il négocie habituellement en meeting.

Cette course de rentrée en 2017 sera vraisemblablement le prélude du programme de préparation qui mènera ensuite Bolt vers les Mondiaux de Londres au coeur de l'été.

La première édition de cette épreuve originale intitulée Nitro Athletics aura lieu les 4, 9 et 11 février au stade Lakeside de Melbourne et elle opposera six équipes nationales de 24 athlètes, également représentées entre hommes et femmes.

Dans l'idée de susciter l'intérêt pour la compétition et de faire monter la température, Bolt a laissé entendre qu'il pourrait s'aligner sur des disciplines inhabituelles pour lui, comme le triple saut.

Le programme prévoit également des épreuves originales comme des relais en demi-fond et en haies.

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